三个心念什么字!三个心念什么字怎么读音?

把酒长亭说。看渊明、风流酷似,卧龙诸葛。何处飞来林间鹊,蹙踏松梢残雪。要破帽、多添华发。剩水残山无态度,被疏梅、料理成风月。两三雁,也萧瑟。

三个心念什么字!三个心念什么字怎么读音?

佳人重约还轻别。怅清江、天寒不渡,水深冰合。路断车轮生四角,此地行人销骨。问谁使,君来愁绝?铸就而今相思错,料当初、费尽人间铁。长夜笛,莫吹裂。

(一)

马员外看着一桌华筵,如坐针毡。

他是在等快雪楼的人。听闻快雪楼是江浙一带新近崛起的门派,楼主方雪的“雪莺刀”很是了得,楼中更有百名骁勇精锐门徒,替人押镖护宝、寻仇雪恨,从未失过手。

可他遇到的麻烦着实棘手,不知眼前这桌饭能否满足快雪楼的胃口?

日上三竿,家丁来报:有个大汉肩扛船桨、手提一笼鹦鹉求见。

马员外是嘉兴巨富,见多识广,心知江湖高人往往举止奇异,快步去府门恭迎:“贵驾可是从快雪楼来?未请教尊姓。”

来者粗声道:“没错,我叫王山。”

马员外见这“大汉”虽虬髯茂密,但眉目尚存稚气,便又请教他贵庚。

王山笑道:“俺今年十九。”

马员外有些失望:“方楼主他老人家尚未到嘉兴吗?”

“方楼主可不是老人家。”王山连连摇头,“嘉兴集市热闹,方楼主正陪秀儿姑娘游逛。”

马员外心下不快:那秀儿是他新纳的小妾,前不久回娘家省亲。他托人联络快雪楼将秀儿从娘家护送回嘉兴,约摸三百里路,指定了不走官道,须绕行山贼出没的野径,意在试试快雪楼的身手。那秀儿本是不紧要的,谁料方雪竟会晾下他,陪他小妾逛集市。

马员外又问:“除方楼主亲至外,贵楼的好汉此番能来多少?”

王山取出一颗栗子剥开,道:“这是马员外。叫马员外,叫,叫马员外。”

马员外看了看鸟笼,干咳一声:“……王英雄?”

“你不叫,那我自己吃喽。”王山斜了一眼鹦鹉,又瞧向马员外,“都来了。”

马员外大喜,听见门外传来清脆谈笑声,迎出去见两女并肩而至,其一身材娇小,正是自己的小妾秀儿,而另一女子二十来岁,白衣如雪、容颜明丽,眸中似有清透的英气流转。

他看得痴怔,听见王山叫那女子“方姐”,这才醒悟:原来快雪楼的楼主竟是一位妙龄女子。

未及恭维客套,方雪已先开口:“人送到了。这一路三百里,收你五十两,沿途花销五两。你当初托人付了百两定金,王山,退给他四十五两。”

马员外急忙拦住:“区区百两,何成敬意?实不相瞒,我还有件性命交关的事想请贵楼相助……”

方雪:“什么事?”

“不妨先看看酬劳。”进了正厅,马员外指着满桌光耀之物笑道,“纹银五盘、明珠三盏、美玉两碟——这菜色可还过得去吗?”

方雪恍若未见。

“你这是弄啥呢?”王山仔细扫视桌上盘盏,皱眉道,“没有能吃的?”

马员外愣住,额上见汗。

方雪淡淡道:“王山他喜欢吃肉。”

白银珠玉被撤下,换上了满桌酒肉。

马员外试着劝了几杯酒,但方雪不动杯箸,更似根本不听马员外说话,王山倒是大口吃肉,酒到杯干。

少顷,马员外脸上的富态被酒气洗去,露出愁惧:“一个月前,我家中闯入了一个怪人,三十来岁,脸上有疤,身着破烂的青袍……”

王山笑道:“前两天在路上,我们倒也遇过一个怪人,不过是穿白衣的。”

马员外赔笑一声,继续讲述:他根本不知那青袍怪客是如何进了府,只是推开屋门忽然看到有个陌生人正在自家庭院里乱逛乱看,几十名家丁持械阻截,却连那人的一丝衣袂都沾不到。那人几乎将马府的每个角落都走过一遍才鬼魅般离去,临走前遥望着呆立门口的马员外,说了句:“我姓许,还记得我吗?”

“唉,我哪里记得?真不知他为何偏偏找上我家。”马员外顿住话头,看向方雪,却见她目光散着,惘然出神一般。

王山猜测方雪又是在回想前日偶遇的白衣公子,轻叫:“方姐?”

方雪双眸一凝,沉吟道:“姓许的……我知道有个叫许青流的轻功高手,倒是有你所说那般身法。”

马员外:“啊!这许青流很难对付吗?”

方雪:“听说许青流只擅轻功,拳脚兵刃俱都粗浅,也不算是个扎手的点子。”

马员外松了口气,往下说:事过十天,青袍人竟又来到马府,步履飘忽,将马员外的妻儿亲眷都瞧了个遍,出入屋舍如过无人之境,最后拍着掌扬长而去,状似疯癫。府里人心惶惶,有的家丁护院甚至请辞离去。

再过十天,那怪人又至,这回却是冲着马员外了。

马员外躲到哪里,他便跟随到哪里,一双细眼总是直勾勾与马员外对视。

最后马员外狂奔回卧房,闭着眼喝骂踢打了一阵,虽未打中什么,但四周终于沉寂下来。

——马员外等候片刻,嘘出一口气睁开眼:那怪人赫然近在咫尺,静悄悄立着,脸上青细的疤痕如一条青虫直欲爬入眼帘。马员外魂飞胆丧,张口不得,那青袍人将一口热气喷在他脸上,说出两个字后倏忽不见,只留下屋门呼啦啦摇曳开闭……

“有趣。”马员外打了个哆嗦,“他说的是‘有趣!他竟说有趣!我知道他过两天还会再来,他、他是阴魂不散的!求诸位……”

王山嚼着肉含混道:“你想让我们帮你打发了他?”

马员外点头。

方雪笑了笑:“先前我们接了护送你家妾室的生意,如今人安然送到,你的车马也已归还。华车骏马走野径,那是在抻量快雪楼的身手了……我们本事有限,马员外还是自求多福吧。”

马员外急道:“酬劳若不够,还可再加!我听说你们快雪楼是什么生意都接,什么买卖都做的呀!”

方雪:“那要看我心情。”

马员外眼珠乱转,忽问:“方楼主是武林奇人的风范,未知出身何地,师承何派?”

方雪道:“我练的是家传刀谱,至于出身么,嘉兴往南有个芦镇,我从小在那里长大。”

马员外见她随口便答,显非坦诚,而是根本未将他放在眼里,但他知芦镇是个穷僻小镇,向来没出过什么练家子,心想这方雪的手段兴许也不怎么高明。

马员外嘴上仍是笑着:“听闻芦镇有家‘芦花酒楼,乃是快雪楼接收生意之所,本以为贵楼选那小酒馆是为避人耳目,没想到方楼主当真便是芦镇人……是了,不知贵楼其余众位好汉打算在何处歇脚?嘉兴的几大酒楼客栈鄙人都可代为安排。”

“众什么位?”王山哈哈大笑,“都在你眼前了。”

马员外愕然:“可是方才你分明说,贵楼好汉们此番都已来到嘉兴。”

方雪淡然道:“我是楼主,王山是副楼主——快雪楼从来就只我们两人,幸会马员外了。”

马员外呆坐着:快雪楼这花架子是指望不上了,还须另行雇聘刀客。吐出一口长气,这才瞥见立在屋角的小妾秀儿,喝道:“怎不过来为贵客斟酒?”

秀儿身子一颤,却不走近,只恨恨看着马员外。

马员外大怒,刚要骂她,却听方雪道:“马员外,你当真不知那怪人为何找上你?”

马员外道:“自然不知。”转头又想要骂秀儿。

方雪忽道:“她本是被你强占,你对她百般恐吓欺凌,她恨你也是应当。”

“是她告诉你的?”马员外恍然,“鄙人的私家事,莫非快雪楼也要横加插手?”

方雪道:“从此刻起,我收秀儿为快雪楼第三人,她的事我自然要管。”

“好得很。”马员外强按怒火,“她还对你们说了什么?”

方雪道:“多年前你携不义之财从北地来到嘉兴,摇身一变成为城中富绅,你本不姓马,你从前是个作恶多端的马贼。”

马员外猛然站起,未及开口,那笼中的鹦鹉忽然尖叫:“马贼!马贼!马贼!”

王山得意地喂给鹦鹉一粒栗仁儿。

方雪端坐着,顷刻又失神,脑中闪过一抹白影。

(二)

两天前遇到那白衣人时,方雪没能看清他的眼睛。

当时马车停在山坡,酒香飘在风里,断刀扎在乱草间——她在护送秀儿返家的半途刚杀退一伙劫匪,派王山去前面探路,自己守着荒野间的马车喝闷酒。

车厢里泣声渐响,方雪蹙眉抛下酒囊,踱离了马车几步,猝见一个白衣人迎面走上山坡,恍似天地间凭空生出一片白云。

秀儿被先前的打斗惊吓,抽噎着从车厢里探出头,目光撞上白衣人的侧影,心思无端一空,哭声顿止,茫然看着那人与方雪擦肩而过。

明明仅隔三尺,方雪却觉那白衣人离自己很远。

——起初她疑心此人是那伙劫匪的首脑,提防他出手突袭,便先盯他的肩肘,竟似远在丈外;抬眼再看他面容,倏忽如距十丈;凝神去看他眼眸,已像是里许之遥,模糊如影了。

仿佛有多年的光阴横亘在两人之间,让她不自禁想到陈酒、古剑、悠远的风。

可那白衣人瞧着虽是身有宿疾的模样,却也只二十出头,比她还要小了几岁。

秋草摇出微响,惊醒了方雪,她回头去看那白衣人的背姿,目光一瞬里没寻到落点,四野一片荒莽,心里空荡荡的难受。很快又发觉他就在不远处静静走着。

方雪怅恍中“看到了”一阵脚步声,她想起方才视线被烟云般的缥缈所阻,烟光云影中似闪过一个小女孩的脸,依稀是童年的她。

方雪想再回味得清晰些,可却已如追忆前生般艰难。

她挑起地上断刀,扬手指向白衣人背心,本想喝问一声“你是何人”。

可她唇舌一颤,却问成了:“你……你知道我姐姐在哪里吗?”

也许是刚喝过烈酒的缘故,那看不清的一双眼让她没来由地相信:这白衣过客一定通晓万物化生、流光往复的至理,也必然洞悉她的秘密和过往,能解答她的任何疑难。

方雪忽然恐慌起来,隐约感悟到灵机稍纵即逝、毕生或难再遇,竟突兀问出了久藏的心事。

那白衣人回身摇了摇头,歉然微笑,似觉不解。

方雪神魂一松,放低了断刀,心里说不出是否失望,暗叹:他已命不久矣,我又何必出言扰他?心念一转,骤觉古怪:那白衣人未曾咳嗽呻吟过,气色也没什么异样,浑身更无丝毫伤口,可自己只不过打量了他两眼,却深觉他身体极为不适,甚至性命垂危。

方雪眨了眨眼,白衣人走到了马车另一侧,已看不见。

她低头伫立,仍没听到脚步声,片刻后忽感一阵山林花草般的清气从周遭迅速飞离了,这清气出现得如此自然,以至于直到消失才让人察觉。她知道,这是白衣人去远了。

秀儿垂下布帘,车厢里又传来啜泣。

方雪倒挽刀柄,从杂草里拈起一瓣落花,心说也许方才不过是旷野飘来的花瓣遮蔽了眼眸,自己却那般胡乱猜想。哑然失笑,掌肌微抖,断刀在车厢木壁上插出颤巍巍的一响,把车厢里的长泣收成短促的惊叫。

刀刃颤了很久,发出绵长的孤音。她松开指尖,看着花瓣在风里荡来荡去,天地空空茫茫,有些东西却无处安放。

酒暖像一片裹火的玉从心口崩碎,一点点刺红了她的脖颈、脸颊,眼中随即一热,竟似要落下泪来。

……

风里有响声靠近,她猛然侧头,心里莫名一颓:是王山回来了。

方雪问:“有没有见到一个穿白衣的年轻人?”

王山道:“见到了,那人似乎患有大病,不对,是受了重伤。我想叫住他问问,谁知他一转眼就没影儿了。”

两人商议几句,均觉古怪。

车厢里秀儿又哭出声来,王山靠近马车道:“姑娘不必畏惧,贼子都给我们打退了。”

这一路秀儿哭个不休,方雪早听得厌烦,反倒是性子粗糙的王山照顾秀儿最多。

秀儿被王山一劝,哭得更凶。

王山从车厢木壁上拔下断刀,递给方雪,两人手指一触,王山赶忙缩手。

“区区山贼劫匪,有什么好怕的!”方雪把断刀系在腰间,撩起车帘直视秀儿。

秀儿断续哭道:“我不是怕山贼,我就是怕……怕马员外。”

(三)

马府正厅,马员外脸色青红数变:“事既已至此,恕不远送。”

方雪听后却只是取出一块黑巾系在脸上。马员外大为迷惑,又见王山也用黑巾蒙上了脸,脱口道:“你们这是什么意思?”

“你方才说快雪楼什么生意都做,这话不假。”方雪从容站起,“其中有些生意么,还是蒙面来做比较习惯,比如……劫富济贫。”

“你们!”马员外愣了愣,明白过来,“你们是想……抢我?”

“不是抢你,是抢你的钱。”方雪无奈一笑,又对王山道,“别忘了规矩。”

王山掏出四十五两银子放在桌上,拍了拍马员外肩膀:“这是退给你的,这些我们不抢。”

马员外呆住了,眼睁睁看着王山挥舞船桨将拥进厅的家丁渐次击倒,又把先前撤下的金银珠宝卷进一个大大的包袱,这才醒神要跑。

方雪轻弹系在腰间的雪莺刀,刀音刺入耳中,马员外脚下一滞,被王山踹飞到屋角。

王山问:“秀儿姑娘,我帮你揍他一顿?”

秀儿怔怔摇头,想了想,又点了点头。

王山哈哈一笑,将马员外打得鼻青脸肿,回身问:“要不索性宰了这厮?”

方雪沉吟片刻,看了看悄然流泪的秀儿,叹道:“多行不义必自毙。咱们走吧。”

王山用船桨挑起包袱,三人快步离去,骑上马一口气出了嘉兴城,心怀一畅,相视微笑。

方雪道:“咱们往南行,先回楼里。”

秀儿与王山共乘一骑,问:“快雪楼在哪里?”

王山笑道:“往南走上两日,便是芦镇,快雪楼在镇西的一座山上。”

当夜,三人露宿郊野。

方雪一时难眠,走远了解开束发,默立在夜风中,捻起一缕被明月映上霜色的青丝凝视着,倏然又想到了那片云白的衣袂。

前日的偶遇,那个白衣年轻人乍看之下很干净,很平和,但也说不上俊秀绝伦,没见过世面的人可能会认为他是那种浊世翩翩佳公子,但方雪知道并不是,她隐约觉出他并不在意清浊,更不理会翩然与否,他无法被言说评判,他当然也不在意她,但她也从未刻意去想起他。

他只是不时钻入她的脑海,难以抑制。她忽然生出一个奇特的念头:也许她此生都无法再忘记他,偏偏又似毫无缘由。紧接着,她感到一阵悲戚。

清晨,方雪系好头发返回,见王山和秀儿在轻声聊天,两人之间似多了一丝古怪的拘谨,像两个孩童在做一问一答的游戏。

秀儿见方雪走近,好奇道:“方姐姐,你为何要用一柄断刀?”

王山抢先作答:“这便是名动江浙的‘雪莺刀了,打一开始就是断的。”

秀儿追问:“那一开始这刀又是怎么断的呢?”

王山却答不上来了。

方雪淡淡一笑:“断刀有断刀的好处,敌人见你的刀是断的,便会心存轻视,你或许就有机可乘。”

秀儿似懂非懂,启程赶路后,她忽又问:“方姐姐,你为什么愿意帮我?”

方雪见秀儿双唇微抖、目中晶莹,便认真想了想,答道:“我有一个失散多年的姐姐,嗯,其实我从未见过她,只是知道自己有这么一个姐姐。我不知她是否还活着,就算活着,恐怕也已吃了不少苦……我不知道她在哪里,我帮过不少人,是因为我希望在我姐姐遇险受罪时,也有人能帮帮她。”

“我想她一定平安活着的。”秀儿道,“方姐姐,我知道你是好人,我第一次见到你就觉得眼熟,觉得很亲切。”

方雪一笑:“我可不想做好人。在这个江湖上,好人要么老得快,要么死得早。”说完催马驰到前面去了。

两日后的傍晚。暴雨将野草打得成片低伏,四人在山丘上驻马,俯望着远处雨中的一簇簇灯火。

秀儿问:“那便是芦镇吗?”

“是啊,”王山咽了咽口水,“真想去芦花酒楼吃一碗青鱼蒸腊肉!要不今晚咱们就在镇上歇了?”又压低了声音道,“唉,可惜方姐从不进芦花酒楼的。”

秀儿道:“方姐为什么从不……”尚未问完,方雪便道:“过了芦镇还有几十里山路,恐怕回到楼中须得子夜了——走吧。”

三人紧了紧遮雨的斗篷,纵马绕过芦镇,朝夜雨中一座黑沉沉的山峰疾驰而去。

(四)

一柄银色小刀转折晃动,桌上鱼肉被刀光映得晶莹,随着食客抖腕,整尾鲈鱼散成一盘薄雪,鱼骨被挑飞在地,根根完好。深夜的芦花酒楼里响起惊赞声。

烛火通明,照着几桌喝夜酒的客人,都是被连日大雨耽搁了行程的。

店小二四下走动着筛酒递菜,掌柜眯眼靠在柜案上,似睡熟了。

酒客们听着门外的哗哗雨声,正觉无聊,忽有个汉子露了手“银刀解鱼”的绝活,都被引动了谈兴。

有人问那汉子:“阁下莫非就是‘霹雳银刀周季?”

那食客颔首微笑,洒然收刀,箸起鱼肉蘸了酱汁正要大嚼,忽然有人捏住了他的筷子。

——那是个三十来岁的疤脸瘦子,指骨崚嶒,青袍破旧。

周季刚要发作,那青袍人忽然把脸凑到他眼前,没头没脑地念了两句诗:“无声细下飞碎雪,有骨已剁觜春葱。”

周季懵了:“什么意思?”

青袍人道:“这是杜甫的诗句,杜甫很穷,有人请他吃鲈鱼脍,他专程写了首诗纪念。无声细下飞碎雪,是形容割鱼的刀功精妙。”

“阁下过奖了,”周季脸色微缓,“我这一手叫刀术,可不叫刀功。”

青袍人正色道:“不错,厨子的刀功和刀客的刀术,自然是两回事。”

周季哼了一声。

那青袍人继续道:“不过你这叫刀功,不叫刀术。”

“你找死?”周季回夺筷子,却不料青袍人手上无力,夺得猛了,鱼肉上的汁水溅在脸上。

青袍人笑道:“有趣。”

“有你娘的趣!”周季拍案而起。

青袍人却自顾自道:“‘觜春葱那句,是说鱼唇鲜美脆嫩。你能把鱼唇给我吃吗?”

周季冷眼看他:“不给你吃便怎的?”

青袍人道:“那给我吃些鱼肉也是好的。我比杜甫还穷,我刚才教了你两句诗。”

周季亮出银刀:“我先教教你做人!”

店小二忙劝道:“不过是个叫花子,客官何必与他计较?”

这青袍人老早就进了酒馆,只缩在角落里不言语,若非掌柜的怜他无处躲雨,早将其撵走了。

周季沉着脸坐下,大吃大喝。

那青袍人看了一会儿周季吃鱼,满脸馋羡,旁边有一桌坐了三个汉子,其中一个道:“张六,给他点吃的。”

那桌叫张六的汉子冲青袍人招了招手:“喂,我们南哥发话了,这碗青鱼蒸肉给你吃吧。”

青袍人笑道:“有趣。不过我不能吃。”

那南哥皱眉道:“都是鱼肉,怎么我这碗就不能吃?”

青袍人道:“他那碗是鲈鱼,你这碗是青鱼,我名字就叫青鱼,所以不吃青鱼。”

满堂哄笑起来,都说这青袍人的名字别致。青袍人解释道:“这名字是我师兄给我取的。”酒客们显是都不在意,各自谈笑着。

张六骂了句:“臭要饭的还挑三拣四,不吃拉倒。南哥,咱们这回去渔阳……”

青袍人忽打断道:“有趣,你们有三个斗笠。能给我一个吗?”

张六一愣,那南哥想了想,甩给他一个斗笠。

青袍人接住戴在头上:“多谢。渔阳我尚未去过,要不咱们结个伴?”

张六不耐烦道:“不必了,快滚你的吧。”

那青袍人也不再说什么,径自朝门外走去。

周季停杯投箸,冷笑道:“夜黑雨大,小心遇上天霜堂的人,平白丢了性命。”此言一出,酒客们议论纷纷,都说近来行路时见到不少天霜堂刀客,似是从庐山总舵大举北上。

“有趣。”青袍人笑道,“多谢你提醒。不过天霜堂是什么?”

酒客们面面相觑,如今天霜堂势大,行事又邪,武林中几乎人人忌惮,当即便有人阴声答道:“教你个乖,天霜堂也算不了什么,只不过堂主柳寒山是天下第一刀客而已。你刚才这话若是传到他们耳中,嘿嘿……”

青袍人讶道:“怎么会?天下第一刀客是叶流笙呀。”

周季哈哈大笑:“阁下未免太孤陋寡闻。叶流笙早在七八年前就被岳空山击败,随后岳空山也退隐无踪。如今要论刀术,首推‘霸刀无双柳寒山。”

青袍人道:“不是还有云寒川吗?云家的‘雪谱,听说是极为神妙的。”

酒客们听后愈加看不起他,周季嗤笑道:“云寒川早就死在岳空山刀下,你竟也不晓得?不过你既能说出‘雪谱二字,倒也非全然无知。那雪谱又名‘落英谱,因云府在云寒川死后遭蒙面人夜袭,云家人流散各地,雪谱的下落也就此成谜。”

有个酒客补了句:“这两年江湖中出了个叫云陌游的人,似是云寒川的私生子,他年纪很轻,拜会过许多成名刀客,竟无一败,或许那雪谱正是落在他手里。”

青袍人问:“那么云陌游现在何处?”

那酒客笑道:“我怎知晓?有人说他去找寻岳空山隐居之地,或许两人斗起刀来,同归于尽了。”

周季接回话头:“故而如今江湖刀客,也只有柳寒山风头最盛,他是云寒川的师弟,两人年轻时不合,就此分道扬镳,没想到柳寒山竟创下偌大的天霜堂。”

青袍人连称有趣,叹道:“我与师兄也是合不来,不过师兄给我取了新名字,还送过我一柄刀,对我总归不能算差。”

酒客们纷纷笑起:“你个要饭的哪来的师兄?”

青袍人道:“我不是要饭的。”

堂中的哄笑声却更大了。

周季反倒有些好奇:“你也有刀?可带在身上?”

青袍人从袖中取出一柄短刀,随即又似后悔般收回。

周季瞥见是把拙陋的木刀,笑道:“从这刀的模样来看,你师兄对你着实也不能算好。”

酒客们议论着江湖上的刀客,青袍人似听得津津有味,也不急于离开了。

店小二忍不住插了句嘴:“要说刀法,我只知道方雪方楼主的雪莺刀是了不起的。”

周季道:“不错,听说这芦花酒楼便是快雪楼做生意的接头处,我若在你店里多住几日,能见到方楼主吗?”

店小二道:“快雪楼的王副楼主倒是常来喝酒,但方楼主么,和我家掌柜本是青梅……”说到这里,看了看柜台后打盹儿的掌柜,改口道,“本是少年时的玩伴,后来闹了些嫌隙……唉,所以方楼主是不来这里的。”

青袍人笑道:“有趣,这么说快雪楼就在左近了?”

店小二道:“就在镇西几十里的山上。”

青袍人道:“有趣,我便去瞧瞧雪莺刀。”

店小二笑道:“这般天气,你想瞧雪莺刀,爬不到半山腰便会摔死。”

那青袍人恍若未闻,径自出门去了。

半晌过去,忽有十余个黑衣人踏入芦花酒楼,冲散了堂中氤氲的热气。

酒客们止住了谈笑,人人心中发寒:那十余人都带刀,漆黑的刀鞘上镂着一线煞眼的白痕——那是天霜堂的标记。

与此同时,青袍人在大雨中穿过了镇子,如山鬼飘行般踏着泥泞登山,来到半山腰一片空旷平地,电光闪过,依稀望见三间屋舍。

“有趣,原来快雪楼不是楼。”青袍人笑了笑,放缓了脚步走向茅屋。

(五)

快雪楼一共只是三间简陋茅屋,一间作为吃喝聚会的正屋,另两间是卧房。

半个时辰前,方雪一行三人回到正屋,燃起炉火煮了饭食,正在吃喝闲聊,忽听屋门“吱呀”一响,一个头戴斗笠、身形枯瘦的人走了进来。

青袍人除下斗笠,抖落一蓬雨水,站到炉火边呵着手:“冒昧了。可否借宿一宿?”

方雪点点头:“王山,给他盛碗吃的。”

王山从炉上铁锅里舀了一碗青菜笋丝豆腐汤,递给青袍人。

“香。”那人捧着碗深吸一口汤,“不问我是谁?”

方雪道:“冷雨寒夜,都不容易。吃饱了你和王山住一间屋。”

那人没说话,小口喝着汤,越喝越快,喝完整碗才抬头笑道:“有趣。你就是方雪?”

昏暗的烛火中,方雪瞥见那人脸上细长的青疤,淡淡道:“原来是你。”

青袍人奇道:“你认得我?”

方雪:“我只知道你姓许,是嘉兴首富马员外的仇人。”

青袍人道:“嗯,他死了。”

秀儿闻言一颤,帮那人又盛满了汤,递给他一双筷子:“我……我也算是马员外的仇人。”

那人看向秀儿,又飞快收回目光,仿佛对她有些畏惧。

方雪见状道:“怎么了?”

青袍人摇摇头,呼噜噜喝干第二碗汤:“你的汤不错,你的刀我就不看了。”

方雪一笑:“你是来找我比刀的?”

青袍人打了个饱嗝:“不比了,吃太多,动起刀来肚子疼。”

王山斜眼道:“你这般瘦,拿得动刀吗?倒不如去练轻功,占个身子轻的便宜。”

青袍人道:“你说得极对。我从前一直练轻功,后来练到没人比我快了,师兄却说我身法再快也快不过他的剑光,我深以为然,所以就改练刀术……”

“乱七八糟!”王山愕然大笑,“且不说你是否胡吹大气,我来问你,你师兄说你快不过他的剑光,那你为何不练剑?”

青袍人道:“师父遗下一柄竹剑、一把木刀,竹剑被师兄得了去,我只好练刀了。我从前叫许青流,学刀有成后师兄给我取了个许青鱼的新名字,算来那是十年前的事了,我十年没见过师兄了,我与他总是相处不来……”

方雪道:“‘无影靴许青流就是你?那你名气不小啊。”

“无影靴?”许青鱼一怔,随即笑了,“十来年前我倒是有些名头,改叫许青鱼后,有个小胡子不知从哪听说了我的事,跑来找我,嗯,他跑得倒也不慢。他说既然你不要‘许青流这个名字了,不妨送给我吧。我便答应了他。你们说的无影靴,应是那人了。”

方雪与王山交换眼色,均觉这许青鱼所言虽有些混乱,但语声诚恳,一时将信将疑。

许青鱼等了一阵,见没人开口,便道:“我困了。”

翌日清晨,快雪楼三人在正堂碰面,王山道:“昨晚那姓许的不进屋,在屋檐下站着睡熟了,清早又不见踪影,蹊跷得很。”

方雪道:“他的确古怪,倒也不似恶人,多半是练功不成,把脾性练偏了。”又道,“秀儿,你身子娇弱,在山上终归诸多不便,不妨先去镇上苏放家里暂住。”她昨晚与秀儿同宿,听出秀儿睡不惯茅屋粗炕,故有此言。

秀儿“嗯”了一声,王山笑道:“苏放就是芦花酒楼的掌柜,他整日忙于经营,你正好可以和他妻子聊天做伴。”

三人出门,来到山脚下,见许青鱼正坐在稀疏的晨雨中远眺。

王山:“原来阁下在这里,我们正要去镇上……”

许青鱼忽道:“镇上有血腥味儿。”

王山笑道:“隔着几十里远,你鼻子莫非比……还灵?”

许青鱼:“有趣,那我也去镇上看看。”

雨在行到镇边时停了,镇子上空缭绕着一股黑烟,约摸是芦花酒楼方向。几人加快脚步走到镇街上,见酒馆几乎被烧成白地。

方雪让王山另寻人家安置秀儿,独自踏进断壁残垣,看到地上横七竖八地躺着不少死者,有个女子正抱着掌柜苏放的尸身痛哭,她认得那是苏放的妻子,小名儿叫芦花儿的。

方雪低低冷笑:“呵,当初若跟我练刀,又怎么会死?”

伫立半晌,王山返回酒馆,他与苏放交情匪浅,愤声道:“苏放身手不弱,就这么轻易死了?”

方雪拾起一截残木靠近鼻翼,随即丢落,走出门去。

王山捡起木头,也闻了闻:“原来是天霜堂的赤磷油,难怪雨天还烧出这般大火。”

回到街上,见许青鱼正和一人聊得热络,那人灰头土脸,唉声叹气:“要饭的,昨晚亏你早早离了酒馆,否则怕也难逃一死。”

方雪和王山走近攀谈,那人自报是刀客周季,得知方雪身份后很是仰慕,当即讲出详情:有十余个天霜堂刀客深夜来到酒馆,态度极为嚣狂,很快与其他酒客起了冲突,掌柜和店伙计上前劝阻,反被天霜堂的人拔刀劈倒,而后他们索性大开杀戒,有些见机快的酒客趁乱逃了,也有不少人惨死刀下。

许青鱼道:“有趣。那你见机也不算慢呀。”

“你他娘的还说有趣!”王山双目通红,一把揪住许青鱼衣襟,几乎将他拎起。“啪”的一声,一柄短木刀从许青鱼袖中掉在地上。

方雪忽问:“有没有西边那三个人?”

王山不自禁松开许青鱼,转头看去:三个黑衣汉子沿街走来,腰系黑鞘长刀,正是天霜堂弟子的打扮。

许青鱼满脸疼惜地捡起木刀,拿在手里把玩着。

周季张望摇头:“和昨晚不是同一伙人。听说这次天霜堂庐山总舵派出百名刀客,分成十余批北上,由副堂主林摧之总领,是要去冀州创立分舵。”

方雪颔首沉默。

许青鱼道:“林摧之?我听过的。他有个老长的绰号,叫什么来着……”

“——悬刃千叠水,飞光一点白!”周季接口道,“林摧之的‘飞光刃是极厉害的。”

许青鱼笑道:“其实天霜堂昨夜也算利落。我刚练刀那两年,别人与我斗刀,都要和我先立个生死状,起初我不明白,后来胜的次数多了,才发觉一刀杀死最为省心,若打伤打残结下仇怨,那才叫纠缠不休……”

“把人命当野草?”王山越听越怒,伸手去抓许青鱼脖颈,许青鱼笑着微一屈膝,在数尺外站定。

方雪心念微动:这瘦子的身法倒是不算弱。

三个天霜堂刀客很快从近旁经过,打头的那个瞥见方雪,咦道:“这般美貌的娘们儿,要不要捉回去睡了?”

另一刀客侧头打量,立时嬉笑:“妙啊!到时候剥光了……”未及说完,心口乍凉,背上透出了一截刀刃,旁边同伴惊怒拔刀,刚挥斩出去,忽闻一声刀鸣,莺啼般刺乱心神,方雪步子移换,那人斩中了前个刀客的尸身,咽喉如遭冰锥穿过,眼神一下冻住了。

打头的那刀客与方雪对视着,骇然失语。

“扑通”两声,他的两个同伴直挺挺栽倒。

方雪:“你想睡我?”

那刀客打了个寒战,唇舌方动,便觉似有雪灌入,胸腹里充塞着清峭彻骨的刀劲,鲜血像山峰般从口中生长出来。

许青鱼看着方雪抽回斩在刀客胸口的刀身,笑道:“有趣,雪莺刀竟是断的。”

方雪抖腕振刀,把一串血珠打入地上泥泞,而后身躯一晃,弯下腰去。

王山一惊:“方姐,你不舒服吗?”

方雪摇摇头,从水洼里拈起一瓣落花,似与偶遇白衣公子那天拾到的一模一样。她无端地笃定,正是同一片花瓣,乘着数百里的风从野坡飘到了镇上,找到了她。

她忽然记起,自己在七岁那年就见过这瓣落花的。

(六)

那天是她七岁生日,父母都夸她当日格外漂亮。

一家人扫清了院子的枯叶和积雪,坐在屋檐下聊天,母亲说她长大后会遇到才貌双全的如意郎君,父亲说她会成为家财万贯的大小姐。而后她看到父亲忽然走到院中,从青石缝里捡起一片花瓣,许是方才没扫干净的。

父亲回过头,神情有些异样,叹了口气说,其实人生在世不求富贵美满,只怕有伤心事又无法挽回,就像落花难以重返枝头。

她没有听懂,后来渐渐就忘却了。

但随着她年岁愈增,她却发现父母过得并不快活。她的父亲是镇上的教书先生,闲来喜欢临摹几笔“快雪时晴帖”,母亲在家浆洗烧饭,偶尔帮人缝缝补补,换些零用。她的父母都是寻常百姓,她那时虽不知“强颜欢笑”四字,却也看得出父母常郁郁不乐。

父亲每年都会外出两三个月,说是去探亲,对此她渐生疑心,十一岁那年,父亲又出远门,母亲架不住她的哭闹,告诉了她实情:原来她是有个姐姐的,只是已失散多年,那是她父母在芦镇定居前生下的。

她也是那年才知,父亲本是个刀客,当年因躲避仇家,将尚在襁褓中的姐姐放在一户陌生人家门口,敲了敲门便匆匆离去。大半年过去,仇人被父亲设计杀死,但父亲再返回那户人家,却只看到一处荒宅。此后父亲多方设法找寻她姐姐的下落,却始终徒劳无功。

得知这一切后,她央求母亲把父亲的“雪莺刀谱”给她看,自学起刀术来。父亲归家后很生气,责怪了母亲好多天,但事已至此,也只得开始传授她刀法。

她十四岁那年,父亲出外寻访时染上了恶疾,病逝前对她说本不想让她学武、不想让她沾染江湖事,但见她悟性奇高,兴许能将这雪莺刀谱全然练成,到得那时,找寻起姐姐来便会容易许多。

父亲死后不久,母亲也忧劳而逝,她靠着父母积攒的银钱度日,每天习练刀谱。

那刀谱深奥繁难,两月后她便遇到了桎梏,她想起镇上多年的玩伴苏放善良聪颖,便找他一同参详,两人齐心钻研,果然突破了不少瓶颈。

三年后的一天,两人在镇郊的草地上试完招,苏放忽然说今后不能再陪她练刀了,因为镇上酒楼的老掌柜要招赘,看中了他。他家里很穷,他父母都觉得这是个很好的出路。

她忽然很害怕,求他不要舍下她,求他陪自己练刀,帮自己找姐姐。

他沉默着,最后还是没有答应,他说他父母的原话是“这样远胜过和一个野丫头每天舞刀滋事”,他说他自己也觉总不能以后长大了到处去打打杀杀。

她说你别去和旁人成亲,我给你做媳妇好不好。

他愣住了。

两人心里都清楚:她并没有那么喜欢他,她只是不想剩自己一个人。

不过多年后她想,如果当时他答应了,她真的会嫁给他。

但那时他只是摇摇头,转身跑走了。

后来她自创了快雪楼,又找到个新伙伴,教了他刀术。

王山性子直爽,年幼力大,本在江边帮人搬卸船上货物,最初跟着她时只有十三岁。

几年过去,芦花酒楼的买卖越来越兴旺,快雪楼也开始接一些江湖生意了,王山常去酒馆吃喝,顺手也将去酒馆寻衅的恶客打发了,对此她心里是乐见的,但她自己再没去过酒馆。

有时她隐隐有一丝得意,毕竟也算是快雪楼在照拂芦花酒楼,但有时她会想,也许她仍只是在照拂自己,是在守护着当年与她擦肩而过的另一个自己:做一个酒馆老板娘,在小镇上度过宁静的一生。

如今酒馆毁了,死去的不仅是她的童年好友,还有她错过了、却忍不住会远远欣赏的另一场人生。

(七)

方雪面对着酒馆残缺的木门,似有个冷暗的声音在替她说“即便只为自己,我也要复仇”。心绪浮动中随手碾碎了那片花瓣,撒进泥水,随即醒觉,生出一丝悔意:此后它不会再找到她。

她猛然想到,那三年里她从没问过苏放为何愿意陪她练刀。

“方姐,街角又来了几个天霜堂的人!”王山的语声突兀响起,伸手将她拉着退后数步,也将她拉出了飘忽如雾的前尘。

方雪一转头,见四名刀客正谈笑着远远走来。

四刀客望见了地上三具同伴尸体,快步奔近,惊疑叫道:“是谁下的毒手?”

周季也已退避到方雪身边,只有许青鱼直愣愣站在原地,盯着四刀客看个不停。

有个刀客见状便问他:“阁下有没有看到我这三个同门是怎么死的?”

许青鱼瞧见方雪暗暗冲自己摇手,似觉有趣,便道:“没有。”

“阁下一直在左近么,那有没有听说什么?”

“没有。”

那刀客心想此人站在尸身边既不惊慌、也不躲避,定是知晓些什么,沉下脸道:“阁下不肯实说,莫非是有什么隐情?”

“也没有。”许青鱼道,“我倒是有一个名字,和一把刀。”

那刀客愣了愣,怒上心头,随即瞧见许青鱼手里的木刀,冷笑:“这也算刀么,咸鱼都剁不动吧?”

另一刀客索性劈手夺过木刀,见刀身已半朽,隐约刻着“许青鱼”三字,促狭道:“莫非你名叫许青鱼?那你不妨砍自己一刀试试,若剁不动,真可改名许咸鱼了。”

许青鱼道:“有趣,有趣。把刀还给我。”

“哈哈!这人多半是疯子,问不出什么的,咱们还是先报与林先生知晓。”

四名刀客相顾大笑,撞开许青鱼走出数丈,一刀客随手丢落木刀,抬脚便踩。

许青鱼背对四刀客,挠了挠头。

不远处的方雪、周季等人忽然同时眩晕欲呕,仿佛整个小镇、整片天地都急剧摇晃了一瞬。

四个刀客身上毫无征兆地绽开凌乱又细密的刀痕,如四盏灯笼骤然千疮百孔,透射出纵横交错的血光,四人相互推挤着倒在一团弥扬的红雾中。

数丈外,许青鱼右手横在脑后,仍挠着头,只是指间多了一柄木刀。

方雪心中剧凛,最先明白过来:方才电光一隙间,许青鱼倒掠数丈,抄起地上的木刀,刺出了密雨般数不清的刀芒,而后闪身回到原地,就似纹丝未动。

王山随即恍悟,瞠目结舌,和方雪转过同个念头:只怕眼前这个瘦子当真是天下最快的人,不论身法还是刀术。

周季忽道:“许、许兄……其实你这把木刀挺好看的。”

许青鱼小心翼翼地收刀入袖,回身一笑:“那是自然。”

少顷,王山询问周季,得知刚才这四个刀客昨晚也不在酒馆里。

周季回想良久,仍没能说出昨晚行凶的那伙天霜堂刀客有什么身形样貌上的特点。

“许青鱼,没想到你是个深藏不露的高人。”方雪淡淡开口,“今晚有件有趣的事,你要不要同去看看?”

许青鱼笑道:“你是想去那座荒庙。”

王山和周季错愕不解,方雪却微讶颔首。

方才那四刀客边走边交谈,方雪辨认口形,得知他们夜里要去镇北边的荒庙和另一批刀客会合,没想到许青鱼也会读唇语。她心知到时恐怕会遇林摧之那般真正高手,若能劝得许青鱼同去,或有助力。

许青鱼问:“那庙在何处?”

方雪道:“过了快雪楼所在的山,往西北不远便是那庙。去与不去,悉听尊便。”

许青鱼笑道:“若能会一会林摧之,倒也有趣。”

周季问明后道:“在下本事不济,夜里就不去添乱了。许老兄,其实你所言不错,我这两下子只能算刀功,算不得刀术。”言罢想起昨夜死里逃生,一阵唏嘘,“其实退隐乡间,做个厨子,也未尝不好。”

许青鱼道:“不错,你一定能当个好厨子。”

周季分不清他是语出真心还是意存嘲讽,嘿嘿一笑,告辞离去。

“夜里怕是有大雨呢。”许青鱼忽然嘟囔了一句。

(八)

黄昏,云隐斜阳,雨珠飘摇洒下。

王山看乌鸦般瞪了许青鱼一眼,从行囊中取出三柄油纸伞分了。

三人蔽在一处山坡的岩石后,居高临下地望着一里外的荒庙。

方雪道:“留意西南边,天霜堂的人若来,定走那处山道。”

等了一个多时辰,天霜堂刀客尚未到,却另有三个汉子从坡下的山道经过。

许青鱼笑道:“有趣,这三人昨晚也在酒馆的,领头的似叫什么南哥。”

王山下坡去问,回报说那三人昨夜离去得早,没撞见天霜堂的人。

方雪点点头,见那三人快步进了荒庙,料是要在庙中避雨歇息。

王山道:“他们突兀来此,莫非是天霜堂同伙?”

方雪道:“也不无可能,不过等天霜堂的人到了,咱们须快些现身,莫连累了那三人。”

三人边吃干粮边等,许青鱼撕着烙饼一小口一小口地吃,一个时辰过去还没吃完。

王山见他身骨嶙峋得可怜,忍不住道:“你本事这么高,怎会吃不饱饭?你便强拿硬夺也没人追得上你。”

许青鱼道:“我不想抢。”

“看不出你还是个讲道义的好汉。”王山笑了,“硬抢确非磊落行径,不过偶尔劫几家为富不仁的大户却也无妨,要不然,还可凭刀术给人押镖护院。”

“我不是觉得不磊落,我也不在乎什么道义。”许青鱼道,“我只是不想。我想做的事很少。我想看见鱼。”

“你想什么?”王山没听懂。

许青鱼摇摇头,咽下最后一小块烙饼:“我想吃鲈鱼。”

夜愈浓,雨越来越大。

方雪忽然抬了抬手,三人噤声靠到岩石边,依稀俯见十来个黑衣刀客朝着荒庙聚集过去。

三人转过巨岩,便要冲下坡去,方雪忽然顿住了步子,心中恍惑——

荒庙前的野地上,有一道人影静静地映入眼帘,白衣在雨中悠然飘转舒扬,似乎分毫未被打湿。

王山惊叫:“是他?”

方雪心绪随着那白衣人的步履起落,一空一空地出神,只觉那泥泞的山道仿佛被他踏成了叠满落红的幽山石径,耳边传来细碎的花叶断碎声。细细一辨,又觉更像是环佩微响。她倏地自省:这几日她心里其实一直在隐隐害怕什么。

“瞧这人修为,本该是藏神于天地,无迹可寻的。”许青鱼漫不经心道,“但他似遭重创,灵机外泄,却引得旁人心生异感了。”

“是吗?”王山听得迷茫,见那白衣公子随着天霜堂众刀客也进了荒庙,而那些刀客竟似不知身后正有人跟随。

许青鱼笑道:“这便是所谓绝世的风骨了,若非他落泊时,还真见不到。有趣有趣。”

方雪被“有趣”唤回神思,朝坡下奔出十来丈,荒庙里忽然绽出一抹清寥的光,照得庙上空的雨水如凝停了一般。寒芒断续闪灭数次,六七名黑衣刀客从庙中奔出,步子凌乱,似极惊慌。

随后那白衣公子也踱出了荒庙,没理会逃窜的刀客,只是一个人走着。

方雪见他似要上坡,心跳骤疾,但那白衣人很快就停了步,仰头向山坡上望来。

虽然相隔很远,但这一次方雪看清了他的眼睛。

他的眸光像燃在霜夜里的星辰,零孤而醒目,衣袂上的涟漪轻缓流淌着,仿佛独立于风雨之外。

方雪只觉那目光像雨水一样哗哗落在她身上,又如一阵落花飘来,将她蒙住。

她与他遥遥对视着,发觉他并非在看她、并不只是在看她——他同时在看着荒雨野坡,看着群山黑沉沉的轮廓,看着山和雨的更远处那无边的夜幕,他看着云烟变幻,看着人世间千回百折的生老死别。

下一瞬,他似是模糊地笑了笑,目中的星光随即熄了,衣角低垂下去,仰天栽进地上积雨。

方雪心中一痛,发足冲到那白衣人身边,将无知觉的他从泥水里扶起。伸手探去,暴雨中辨不清是否尚有鼻息。

眼看那些天霜堂刀客已逃出很远,方雪忽道:“许青鱼,你去杀了那些刀客吧。”

许青鱼哈哈一笑,摇头欲语,方雪又道:“你去杀了,我请你吃鲈鱼。”

“有趣。也当是还那三人的斗笠了……”

——周遭雨线被无形之力振得一乱,许青鱼的笑声倏忽低遥。

天边炸开电光,王山侧过头,但见一线青影沿山道蔓延出去,在经过那几个散乱奔逃的刀客时微有停顿,随后刀客们渐次扑倒在雨中。

方雪抱起白衣人,只觉他轻得像失散了魂魄,身躯如虚无的云气拢成。

“如果他就这么死了……”

方雪心中转念,如果他就此丧命,不过是荒野中多一缕孤魂,可她还是感到了莫大的失望和羞耻。她早知生死本寻常,即便这白衣人死去又如何,也只有区区三人目睹罢了。但世上将会减少一分光亮。

“楼里有伤药,须快些回去。”

她抱着一团云在荒凉的风雨中疾奔起来。

(九)

白衣人醒来时已在山上快雪楼的正屋中,衣衫上遍布干涸的泥痕。

“除下外衫吧,我让王山帮你洗洗。”方雪淡淡道。

那人从榻上起身,温和笑道:“多谢相救。”随后自行走到木盆边,将外袍投入水中。

方雪见他神情从容自如,也不禁一笑:“举手之劳罢了。我是快雪楼的方雪,旁边这位是副楼主王山。”

那人颔首道:“在下姓云,云陌游。”他嗓音很年轻,但透出很浓的倦意。

方雪一凛:“我听过你。凭你刀术,有谁能伤你这般重?”

王山也问:“要么你是患了恶疾?”

昨晚许青鱼杀死天霜堂刀客后便不知所终,两人将云陌游救回山上,王山只在他胸口处看到一道淡淡的胎记般的细痕,此外别无异样。

云陌游默然摇头。

方雪想起初遇他时,他身上似乎有某种山花青草般的灵气,但从昨夜至今,那股清灵却已消失,当是比那日“病”得又重了,问道:“你是和天霜堂有过节吗?”

云陌游道:“天霜堂觊觎云家的雪谱,又疑心是在我身上,一路上追踪突袭,多有纠缠。他们分成十余批人,也是为方便四下打探我的行迹。”

“原来如此。你若非重伤,他们是敌不过你的刀术的。”

“昨夜已是我最后一次出刀。今后我不再用刀,也用不得刀了。”

方雪讶问:“这是为何?因为伤势?”

“随心顺意而已。”云陌游笑笑,“方姑娘又为何要与天霜堂为敌?”

方雪道:“有个故人被他们杀了。”

“那人定然对你很重要吧。”云陌游语声微喑。

方雪道:“哼,那也没什么重要的。”

云陌游道:“可你看起来很悲伤。”

方雪怔住,看着云陌游从木盆中拎起湿漉漉的白衣,忽问:“你要去哪里?”

“晋阳城郊有一家小酒馆。”云陌游轻振湿衣,一股水泉落回盆中,衣衫已又净又干。

王山啧啧称奇,出门把那盆污水倒掉,回来后却觉屋里情形似有些不同了。仿佛片刻间屋里的两人已达成某种奇特的默契。

云陌游系好外衫,轻叹:“此去晋阳险远……”

方雪截口道:“那群天霜堂刀客分作十余批,我也不知究竟是哪一批害死了我朋友。他们既要夺你的雪谱,总会来找你吧?我只要跟你同行,他们来一批我杀一批,都杀光了,仇自然便报了。”

王山听她说得绝决,不由得一呆。他本以为设法找出元凶,一刀杀死便可了事,听方雪此言,无疑是要公然与天霜堂势不两立了。他本性爽利,年纪又轻,略作犹豫便笑道:“方姐,你这倒也算个省事的法子。”

云陌游摇头欲语,方雪抢先道:“你伤势沉重,能自己活着走到晋阳才怪。我们快雪楼就做次亏本买卖,送你到晋阳便是。”

云陌游沉默良久,叹道:“既是如此,却之不恭。我可以答应你一件事作为酬劳。”

方雪蹙眉:“口气这般狂,什么事都可以么?”

云陌游苦笑:“须我力所能及。”

方雪沉吟着,忽然莞尔:“一件事不行,须得三件。”说着伸出右掌。

“好,我答应你。”云陌游与她击掌三记。

此约既定,方雪心底竟似隐隐松了口气,自己也觉古怪,招呼王山一同打点好了行囊,道:“咱们去镇上和秀儿道别。”

临出门前,方雪见云陌游在瞧墙壁上一张泛黄的纸。那纸上有“快雪时晴”四字,是她多年前写的。

她心生一念,问道:“云公子,你会不会写字?”

云陌游点了点头。

方雪道:“我自己的字很难看,正好劳驾云公子挥毫。”

随后,她取来纸笔,请云陌游写了“千顷竹海”四字,捧走那纸,糊在东边窗棂上方,又请云陌游写下“万丈松涛”,贴在西边那扇窗的上沿。她退后几步,凝望云陌游的字迹,觉得颇具松竹气韵,不禁轻轻点头。

云陌游推窗远望,只见秋雨中一片光秃秃的荒山,哪有什么竹林松林?但他仍是看了很久,微笑道:“听闻古之通达者,进其茙菽有稻粱之味,庇其蓬室如广厦之荫,乘其荜辂若文轩之饰。方姑娘此举,正是贤者古风。”

“你过奖了。”方雪抿唇一笑,又请云陌游写了“快雪时晴”四字,小心卷好,收入柜中,拍掌道,“等我找到姐姐,再换上这幅新字。”

王山愣了愣神,这是他初次见方雪露出小女孩般的情态,心中反似有些不高兴了,低声嘟囔着:“真要去晋阳呀,怕不得有几千里呢……”

三人踏出门来,方雪撑开伞,却又举步迟疑,忍不住回望屋里墙壁上她十七岁时写下的旧字。仅仅丈许之距,却生出隔世之感。

快雪楼外雨纷纷,何时归来说不准。

(十)

苏放成亲那天,她远远地躲开人群站着。

她本已很少来街上。那时父母遗下的积蓄已经花光,她想找他借一点银两。不料却碰上他娶妻的日子。

她隐约听见人们窸窸窣窣地议论着她:

“今天那个方家的丫头也来么?”

“她怎有脸来?苏放早不理她了。”

“听说她这些天还去镇外草丛里练刀……”

“可不是嘛,每日都去。不过练得再好,以后还不就是跑到外面和野男人厮混。”

……

那天她卖掉了从小住着的宅院,算着已够吃用些日子,但她不能没有住处。她来到镇西的荒山,打算在半山腰盖一间屋子。

山腰虽然空旷,但坑坑洼洼,她便花了三天工夫,慢慢用刀铲走土里的乱石。第三天,刀锋撬到了大块坚岩,一声脆响,雪莺刀崩断了。她想这是她唯一一件父母留下的物事了,如今却也损毁了。

她平整好空地后,把那截断刃埋入了土中,她要把屋子盖在上面。

她又去山脚下的林子里砍了一些树,削掉枝叶以作梁柱。她一根一根地把树干拖到半山腰。

有次快到山腰时,因太过疲累,圆木脱手砸在她胫骨上,又滚下了山道。她坐在地上哭了一会儿,爬起来下山去继续拖那根木头。

她没能成为父亲说的家财万贯的大小姐,也没能如母亲所言,遇到什么如意郎君。

木材、泥料、茅草都备好后,她又忙碌了很多天,终于盖起一间粗陋的茅屋。那时她已手足磨破,虎口和指缝间满是血痕。她取来一张白纸铺开,竭力不让血沾到纸上,抓着笔写下“快雪时晴”四字,贴在了茅屋的北墙上。字写得有些歪斜,但贴得很正。

然后她面对着空落落的屋子,大声地对自己说:“从今天起,你就是快雪楼的楼主啦!”

(十一)

“方姑娘?”

方雪闻声侧头,见是云陌游轻轻唤她。

她无声笑笑,迈步走在最前。一路下山,没听到云陌游的脚步声,但知道他静静走在自己身后,心里莫名有了些底气。

从前与苏放、王山同行时都是她走在前面,她也想过走在旁人身后,但此刻她觉得走前走后都无妨。她忽然有些明白前几日自己在害怕担忧什么了。

不过是个寥落人间、冰霜世道,又值得怕什么?无非是怕有的人不能再遇见。

行至镇上秀儿寄宿的人家,方雪叮嘱了秀儿一些日常话。

秀儿听说几人要去晋阳,很是不舍。

王山劝慰了秀儿几句,两人说着说着,自行到一边去了。等王山走回时,脸上似有些红。

方雪微笑道:“若没说完,还可回去再说一会儿。”

王山听后脸色更红,满颊胡须都遮不住。

三人作别了秀儿,回到街上,见许青鱼正伫立等候。

王山笑道:“许兄,昨夜有劳了。”

许青鱼道:“咱们何时去吃鲈鱼?”说话中与云陌游目光一触,两人各自微怔。

王山禁不住抱了抱臂膀,仿佛长街忽然清冷了许多。

方雪为两人相互引见。许青鱼听了云陌游的名字,目中微亮,倒也未说什么。

几人在镇上寻了家酒楼,许青鱼张口便点了三盘鲈鱼,王山大口喝酒大口吃肉,云陌游却只饮了半碗清粥。

不多时,只剩许青鱼仍在大快朵颐,瞥见王山的船桨上挑着几个包袱,笑问:“你们要出远门?”

方雪道:“我们要去个有趣的地方,见有趣的人,做有趣的事。”

许青鱼摇头道:“世上哪来这么多‘有趣?”

方雪道:“不错,料想许兄是不愿同行的,咱们就此别过。”

雨停后,三人骑马出了芦镇。

王山回头一望,许青鱼远远地跟了上来,脚下看似只是微动,却比奔马快得多了。

王山笑道:“方姐,还是你有法子。”

方雪道:“或许只是因为他觉得云公子很有趣。”

北行两日,太平无事,来到嘉兴城南五十里的一处集镇。

几人下马闲逛,王山去采补干粮,连日沉默的云陌游忽道:“方姑娘,你有没有想好第一件事?”

方雪似笑非笑道:“我想做武林第一刀客,你能帮我做到么?”话音未落,忽觉双肩、双腕、丹田、双膝处的穴道渐次炙热了一瞬,立时停步检视内息,异感却已无影无踪。

云陌游收回目光,点了点头:“这件事不难做到。”

方雪愕然失语。在她心中此事可谓千难万难,近乎绝无可能,没想到云陌游随口便应下了。

不远处的许青鱼笑了起来:“实在有趣。”

王山买了些栗子回来,当街喂逗鹦鹉,口中俏皮话不断,虽是远行,他仍然带着鸟笼。

方雪与王山平日交谈不能算多,王山沉闷时便喜欢找鹦鹉说话。对此她早已习以为常,许青鱼却饶有兴味地瞧个没够。

经过那集镇后,方雪有些心神不宁,问道:“云公子,你方才所言当真么?”

云陌游却没答她,身躯摇晃,猝然从马背上摔落。

方雪一惊,下马奔近,见他身上沾满污泥,双目闭着,脸色苍白,很是落拓委顿。她想扶云陌游,云陌游摇摇头,手指微动,缓缓将泥土中的一瓣落花扣在掌中,忽道:“也许是我错了。”

方雪将他拉起,蹙眉问:“什么错?”

云陌游轻叹:“也许我本就是错了。”

方雪再追问,云陌游却已晕厥过去。

许青鱼凑上前,扯低了云陌游衣襟。

王山叫了起来:“云陌游胸口那道细痕似比两日前深重了许多。”

许青鱼笑道:“有趣,原来他是不打算练刀了。”

“你怎么知道?”此事方雪听云陌游提过,当时许青鱼却不在场。

许青鱼道:“凭他刀术,旁人谁能伤他这般重?是他自己斩了自己一刀,故而刀劲由内向外渐渐透泄。嘿嘿,等到刀痕彻底破体而出时,他便要死了。”

王山问:“那他为何要斩自己一刀?”

许青鱼道:“他刀意修得太深,已与他神魂纠化缠结,不如此,他是散不尽身上刀意的。”

方雪听得心酸,惘然不解:一个人将刀意练到这般境地,那该是何等欢欣骄傲的事,为何却要如此辛苦,宁愿冒丧命之险也要散去呢?

许青鱼道:“他已自身难保,却不知如何还能帮你做那第一刀客?当真有趣。”

方雪恍如未闻,忽然翻身上马,疾驰回先前集镇,半晌过去,却是雇了一架马车回来。

这时云陌游已清醒,方雪问他刚才何故晕倒,云陌游道:“不妨事,只是被酒气冲岔了内息。”

方雪回想当时王山确是掏出酒囊正在喝酒,忧心更重:两日前芦镇酒楼里,王山从旁大碗饮酒,云陌游尚且无事,如今伤势却已加剧到受不得酒意了。

方雪道:“王山,这一路你不要当着云公子饮酒。”

王山答应。

云陌游对王山歉然微笑,又道:“算来我已半年滴酒未沾,真有些怀想了。方姑娘,等到……那时,劳烦你斟一杯酒给我喝下可好?”

方雪没问“那时”是何时,只是将云陌游扶进马车。

许青鱼买不起马,两天里一直步行,这时抢着要当车夫,方雪便由他去驾车。

(十二)

走出几里,王山道:“不出半日就能进嘉兴城,可得好好歇一宿了。”

方雪道:“但愿安然入城。”

许青鱼道:“可不容易。这两日没遇天霜堂刀客,是因为他们忌惮云陌游的修为,定在暗中远远蹑着,说不定他们也瞧见了云陌游摔下马去,不多时便会前来截杀。”

王山呸道:“乌鸦嘴,别絮叨了。”

少顷,经过一片密林,许青鱼忽然勒住了马车。路中间有块巨石,石上侧坐着一个长衫方巾的书生,三十出头模样。

王山笑道:“你个读书人还想拦路打劫不成?”

那书生神情忧愁地作了个揖:“在下已空候半日,是想等到好心人路过,助我排忧解难。”随着他站起,方雪瞥见他腰间系着一只古朴的青铜酒壶。

王山见这书生作揖架势如唱戏般夸张,隐生反感,皱眉道:“你遇上什么难处了?”

那书生悲声道:“我得罪了权贵,被夺去功名,沦为伶人,那权贵还不肯罢休,竟买通贼人来谋我性命!”

王山道:“那确是遭难了。贼人现在何处?”

那书生咧嘴笑了:“我刚才所言,是十年前的事了。”

他笑得突兀,王山心头打了个颤,怒道:“竟敢消遣老子!”

书生目光真挚道:“阁下虽不能再救一次十年前的我,但总是有这份好心,我便送你一笔钱财如何?”

话音方落,密林里忽然飞出一口木箱,直撞向马车!

王山挥振船桨,木鞘落地,抖出一柄六尺斩马刀,将木箱从中切断,银光耀眼,箱中银锭散落了满地。

那书生抚掌笑道:“这可不就是飞来横财吗?”

林中蹿出七名黑衣刀客,边行边掷出第二口箱子。

王山冷笑踏前,手臂忽一震,长刀如遭巨石撞击般脱手,那口箱子轰然砸翻了马车,撒出一堆金叶子。

云陌游跌落地上,许青鱼却早轻巧跃在一旁。

方雪推正了马车,将云陌游扶着倚靠在车厢壁上。

王山惊惑中挑刀在手,四下扫视,却没找到是什么暗器击落长刀。方雪刚才一直紧盯那书生的肩肘,也未见丝毫异动。

王山吼道:“姓许的,你竟坐视不理?”

“我只是个车夫。”许青鱼笑了笑,瞥见王山的刀身上有水珠滴落,又道,“有趣。原来‘飞光刃不是刀,而是一只酒壶。”

方雪一凛:这装腔作势的书生竟是天霜堂的副堂主林摧之。

那七个刀客站到林摧之身侧,叫嚣:“不想被乱刀分尸的,就快给老子交出雪谱!”

“粗鄙不堪!”林摧之呵斥一声,从袖里取出一个酒杯,“飞光飞光,劝尔一杯酒——先敬哪位?”

他问完料想无人敢喝,叹道:“敬酒既不吃,横财怕也要变横祸……”

“我倒有些渴了。”许青鱼笑嘻嘻打断。

林摧之眯起了眼,持杯虚空一舀,腰畔酒壶的壶嘴里倏地跳出一线白水,注满酒杯。

许青鱼接杯饮下,又见那酒壶如古玉般隐隐生寒,赞道:“好壶。”

“是好刀。”林摧之正色道,“刀名‘若木。”

许青鱼笑道:“天东有若木,下置衔烛龙。名字倒也有趣。”

林摧之打量着他,也笑道:“十年前是柳寒山救了我,如今他想瞧一眼雪谱。几位留下云陌游,将金银装入马车,满载而归可也。”

王山大笑:“可你奶奶!”与此同时,莺啼乍起,雪衣晃动,方雪飞身斩向林摧之咽喉。

林摧之脸上笑意不减,手指轻弹酒壶,一股细流敲在雪莺刀上,噼啪脆响,方雪的身形竟被击得凝滞落地。

林摧之摇摇头,径自走去一旁,七名刀客冲向马车。

王山挥舞斩马刀,如泼风骤雨般逼退众刀客,然这七人刀术远比芦镇上那几个刀客要高,很快又寻隙攻至。

方雪也加入战团,雪色刀光纵横蹿飞,七刀客一时难以逼近马车。

许青鱼百无聊赖,凑近云陌游笑道:“云兄要不要进马车里歇歇?”

云陌游微微摇头。

许青鱼又道:“方姑娘天资悟性是很高的,内功招式也都有火候,不过要当武林第一刀客,还须看经络、关节、骨骼,这些可都是先天生成,颇难增益。”

“这些我也查看过了,她当得成。”云陌游语声虚弱,一句话说得很是艰难。

“我信你。”许青鱼笑了笑,见不远处雪莺刀光华暴涨,两尺断刀在方雪手里竟如四尺长刀般,又道,“原来雪莺刀没有断。”

云陌游道:“雪莺刀的刀意,当在断续之间。似长实短则守,似短实长则攻。”

方雪正自苦战,听到了云陌游的话,情急中凛然一悟,刀意醍醐灌顶般变了:断刀的刀锋离一名刀客明明尚有两尺,那刀客却心生错觉,仿佛四尺长刀已抵在咽喉,赶忙回刀退避。

方雪趁机转攻另一刀客,刀光眼看即要切在那人臂上,那人却觉断刀仍在数尺外空挥,霎时恍惚中刀。

许青鱼看了一阵,侧头对云陌游道:“有趣。你很懂刀。”

林摧之见七名手下已露败象,一抬足,白虹分夜般刺入战团,倏然挽住了方雪的左手,轻声赞叹:“玉手纤纤,妙极。”

方雪蹙眉清啸:“放手!”旋腰一刀回斩林摧之肩颈,林摧之随势倒掠,将方雪拉出丈外。

方雪右手挥刀连劈,均被林摧之避过,左手几次发力,竟挣脱不得,回望王山独斗七人已左支右绌,叫道:“许青鱼,我请你吃十顿鲈鱼如何?”

“想要我帮你杀人么?我从前斗刀时已杀得腻烦。”许青鱼连连摇头,“更何况,你上回请我吃的鲈鱼,远不及当年师兄请我的好吃,再吃十顿又有何趣味?”

方雪心知许青鱼性子古怪,兴许己方若被天霜堂的人杀死对于他反倒是件趣事,当即转口:“那我和你打个赌,我赌你杀不尽那七个刀手!”

许青鱼仍是摇头:“不过举手之劳,有什么好赌的?”

林摧之从容闪躲着雪莺刀,笑吟吟听两人说话,也不打断,忽见马车边的云陌游手指屈伸,弹出了一瓣落花。

花瓣轻缓飞旋着,在风里渐飘渐高。

方雪眼看王山已要支撑不住,心念电转,回想初见许青鱼杀人时血流遍地的情景,脱口道:“杀他们不难,但你定然难以不让血流到地上。”

许青鱼笑了起来:“有趣,我若赌赢了呢?”

方雪松了口气:“那我就允诺你一件事!”她知刀斩中人身要害时可以刀劲透体杀敌,只会在伤口处渗出几滴血,她自己亦有此修为,料想难不住许青鱼。

此际王山臂上已受伤,许青鱼略作思索,慢吞吞又道:“不让血落地,可也有不少法子呀。”

方雪气急:“那你就挑个最难的法子!”

许青鱼点点头,从行囊里抽出一柄伞撑开,走到王山身旁。

一名刀客的脖颈上忽然激射出一缕血水,气绝栽倒。

血落地之前被许青鱼左手持伞一挽,溅在伞面上。许青鱼在纵横乱飞的刀光中踱步穿梭,神情沉凝,似在斟酌着什么。随即又有五个刀客咽喉、心口、后脑等处蹿起血箭,都被伞面接住。

顷刻间七刀客只余一名存活,林摧之收敛了笑意,愁郁叹道:“有敌如此,当摧之。”随即松开方雪左手,在酒壶上轻轻一叩,声如古磬。

一点白光从酒壶中飞出,直刺许青鱼肩井穴。

那是一滴水,却快得像电、像猝不及防的眼泪。

方雪心神惊恍,忽见一瓣落花悠然飘落,恰恰经过许青鱼肩侧。

风里爆开一声微鸣,花瓣坠地,水珠消隐。第七名刀客眉心飞血,许青鱼收伞站定。

林摧之脸色骤白:即便云陌游料到他会出手,又如何能算准水珠方位,以至于提早弹飞了花瓣?难道他是未卜先知?抑或能遥遥引控花瓣、随时挡下水滴?走近几步,拱手道:“请云兄指点。”

云陌游轻声道:“你从第一眼看到花瓣起,心就已乱了。”

林摧之沉思良久,低低笑了:“云兄是不世出的奇才,沦落到这般惨境,可谓咎由自取了。”叹了口气,又道,“我问两句话,你若肯照实作答,我当即告辞,决不伤人性命——云兄意下如何?”

云陌游点了点头。林摧之问:“雪谱在不在你身上?”

“不在。”

“那你是否曾见过雪谱,或知晓其中内容?”

“从未见过。”

“好!我相信云兄决不至虚言欺我。诸位好自为之。”林摧之转身便走,经过马车时瞥见了挂在车辕上的鸟笼,随手拍了拍腰间酒壶。

王山怒吼一声冲到马车前,见笼中的鹦鹉满身水渍、已经僵毙。

“呵,我只说不伤人,没说不杀鸟。”林摧之笑声杳然,倏忽去得远了。

(十三)

方雪久久凝视着地上花瓣,心想自己恐怕是在一个绝世奇才最脆弱时遇到了他,不由得有些委屈,但隐隐又有一丝庆幸:若非如此,她与他应算是两个世界的人了。

密林间静默了一阵,方雪抬头看向许青鱼:“那林摧之的刀术很高么?”

许青鱼道:“他的刀意别出机杼,自成一家,很难用高低来评说。不过我要杀他却也不难。”

方雪道:“胡吹大气,你还不是眼睁睁看着他走了?”

许青鱼道:“我本就没想杀他,怎么样,刚才是我赢了吧?这可是我短时能想出的最难法子了。”说着晃了晃手中的伞。

方雪冷哼道:“用伞接血,那也没什么难的。”

许青鱼一笑,重又将伞在方雪面前撑开。

方雪心弦剧颤,几乎难以置信:那伞面上多了七枝红梅,大小不一,深浅参差,朵朵栩栩如生!

以伞接血确然不算难,但许青鱼在乱斗中竟能预先算好敌人中刀后出血多少、溅血快慢,以及血泉撞在伞面上晕散的程度,这其中右手出刀与左手挥伞的劲道收放、方位拿捏,都须精微到毫颠,几已非人力能及。

方雪平复下心绪,叹道:“是你赢了,你想要我做什么事?”

许青鱼笑了笑,很久没有开口,方雪忐忑起来,生怕他提出什么古怪要求。

许青鱼想了半天,终于摇头道:“我想不出。算了吧。”

方雪一怔,忆起荒庙雨夜他曾说过“我想做的事很少”,看来倒是实话,随即道:“这可是你自己说算了。”

她料想林摧之不会去而复返,索性生火煮热了饭食。几人围着火堆坐下,休整精力。

许青鱼望着火苗,似想到了什么,却欲言又止。

方雪忽然听见细微的哭声,侧头瞧见王山脸上竟有泪痕,心说王山虽才十九,但素来粗豪,今次不过臂上受了轻伤,何至于此?讶问:“你怎么了?”

王山哽咽道:“雪儿死了,我带了好些栗子,它再也吃不上了……”手掌松开,栗仁滚落一地。

方雪愣住,片刻后才想起“雪儿”是那鹦鹉的名字——王山刚开始养鹦鹉时请她取名,她便随口取了个“雪儿”,却似极少听王山叫过。她又记起江边初遇王山时,他因过于老实,总被人克扣工钱,每天吃不饱。她当年也很穷,只是买了些炒栗子给他,但他吃得很是香甜,后来便也一直爱买栗子来吃。这却苦了那鹦鹉也只能陪他吃栗子。

王山抬眼望着方雪,声音有些嘶哑:“雪儿它死了……有一天我也会死的,方姐你、你也会死的……人命有时候真的不如野草呀!”

方雪轻叹:“人本就终有一死的。”

王山闻言浑身一震,仿佛刚刚才知道此事似的。

方雪拍了拍王山的肩膀,不再多说。她看得出王山是真的怕了。王山随她闯荡江湖数年,生死险境中来去,从未减过豪气,所养的鹦鹉死了却让他丧失了胆量,但她知道人心本就如此古怪难言,那是丝毫也勉强不了的。

随后几人都吃了些东西,云陌游忽道:“方姑娘,我记得你曾提过你的姐姐?”

方雪点点头,讲了父母丢失姐姐的往事。

云陌游问:“那你可知她的姓名?”

方雪道:“她名叫方晴,先父当时曾将刻有她姓名的玉佩系在她身上,不过想来就算有人收养了姐姐,也会另取姓名吧。”

云陌游沉吟道:“近日我倒是听说过一位名叫薛方晴的女子,而且是方圆之方,并非芳华之芳。年纪似也与令姐吻合。”

方雪霍然站起,来回走动,手指微微发颤:照云陌游所言,极有可能是有个姓薛的人捡走了姐姐,并将自己的姓氏冠在姐姐的姓名之前。

云陌游道:“看方姑娘神情,似尚不知前些天周玉安横死蕲州一事?”

方雪摇了摇头。淮北名侠周玉安的名头她是听过的,却不知他已死。

“这却说来话长了。”云陌游轻声讲述。

原来那周玉安本是苏州云府的管家,趁云寒川新死,谋害了云家亲眷,夺走雪谱远走淮北,改换身份成为名侠。多日前云陌游来到蕲州,本要寻他报仇,但查明他几年来似幡然悔悟,广行善举,此番南下也是为筹措银两救济淮河灾民。云陌游打算等水患事了再做计较,便只留下了一根残凝着刀意的梨枝以作警诫,就此离开蕲州。

然而出城不到两日,云陌游便听说了周玉安的死讯:歌伎薛方晴伙同三个男子在簌玉楼将“周大侠”害死。他着意查访这四个“凶手”的行踪,这才一路过了嘉兴来到芦镇附近。

方雪道:“既然周玉安是个道貌岸然的歹人,那么……她、她就是替天行道的女侠了。”

云陌游道:“我最后一次探知四人消息是在嘉兴城中,而后南行两日却再没寻到他们踪迹,料想他们是在嘉兴易容改装,掉头北上了。”

方雪深以为然:“多半如此,这是金蝉脱壳之计。咱们须到嘉兴城里再详细问问。”

(十四)

翌日在嘉兴,方雪等人最先听闻的却是城中巨富马员外满门惨死之事。

方雪知道是许青鱼所为,想问问他缘由,犹豫片刻,却没开口。

“马员外其实是个绰号,他做马贼时因擅养马,同伙便都称他马员外。”许青鱼瞥见了方雪神色,径自说道,“我本是关外人,少年时家里遭一伙马贼洗劫,我被掳去做了娈童。没过几日,他们耍弄得腻了,马员外便说:‘这娃娃模样还不够俊俏,我来给他开个丹凤眼。挥刀从我眼角到右耳割出一道血口,而后他分神去做别的,便没再割我左脸……

“后来师兄救了我,马贼们大都死在那天,只有这马员外躲了过去。那天我发了誓,要找到他,将他家杀得鸡犬不留。”

他语声很平淡,似事不关己一般,方雪却听得恻然,心中忽想:他没杀林摧之,或许是因林摧之也是个少年遭难的人吧。

半日后,他们打听到薛方晴四人似去过城南一家当铺,便赶到那里。

当铺的掌柜听完方雪所询,当即笑道:“不错,确曾来过。其中那名女子样貌似与姑娘你颇为相像……”

方雪至此确认了薛方晴便是自己失散多年的姐姐,百感交集,浑身如要虚脱一般,却见云陌游付给当铺不少银两,说是想看看薛等四人那日典当之物。

而后,云陌游从几件零散物事中拈起一柄玉剑,把玩端详了片刻,归还离去。

四人走到僻静处,云陌游取出一页薄如蝉翼的纸,递给方雪:“玉刃中空,内藏纸笺,应是雪谱的总诀了。雪谱本不止一页,其余记载刀意与招式的部分料想已被周玉安毁去,只有这总诀他怕是丝毫也未参懂,不敢轻易损毁。”

“多谢云公子。”方雪神情紧张地接过那页小笺,见首行题了两句诗:落花承步履,吹雪染行衣。往下则是一个人记叙自己经历的几次落花时节,还有些闲逸见闻,辞句虽古雅,却也看不出蕴有什么刀术要旨。

迷惑中又听云陌游道:“这雪谱是云家先祖云涤英所书,我今日也是初次见到。”

许青鱼道:“有趣。可否借我一睹?”

“自然可以。”云陌游颔首。

许青鱼拿过纸扫了一眼,如中刀剑般,目光骤然暗淡下去,随即交还方雪,眼神复亮,笑道:“果真神异,不过却似也不能让我再快一分。”

云陌游道:“方姑娘,你且收着此笺,闲来多读熟记,总没有坏处。”

方雪“嗯”了一声,小心收好纸笺,又道:“我的第二件事,算是不情之请了,不知云公子有没有办法……”

云陌游道:“你想让我帮你找到令姐,我暂且答应你。不过人海渺茫,此事却要靠些机缘了。”

方雪点了点头,心知姐姐背负“谋害大侠”的冤名,难免惹来仇家,定已设法潜匿起来,要找到她绝非易事。如今也只有一边北去晋阳,一边沿途打探了。

数日过去,四人行至蕲州,一路竟没再遇上天霜堂刀客,似乎林摧之言而有信,转去别处找寻雪谱了。

周玉安死去不过半月,簌玉楼却沦落得萧条老旧,踏进来但见堂中空落、遍处积尘,仿佛已荒弃十年。

云陌游从地上捡起一根枯枝,拂拭干净,看剑般凝视着,慢慢收入衣襟。

四人扯过几条长凳,坐下暂歇。几日里没探到什么蛛丝马迹,却听闻不少江湖人痛骂薛方晴等“四大恶徒”狠毒阴险。方雪知道当务之急是先寻到姐姐下落,日后再设法雪冤,故而也不去与人争辩,但连日疲累,加之云陌游伤势愈重,仍不免让她心绪低落。

堂中一时无人开口,方雪见许青鱼正摆弄那木刀,强提心情道:“初见你这刀时,我以为只是孩童的玩具,哪知却能施展出快绝无双的刀术。”

“你还没见过我真正的刀术呢。”许青鱼懒散应了一句。

少顷,他似突然来了兴致,转头盯住云陌游:“你来瞧瞧我的刀术。”

云陌游叹道:“我对刀术已不在意。”

“看看无妨。”

许青鱼把木刀放在凳上,轻轻拿起,又放下,问:“怎么样?”

“天风吹海么,气象真高。”云陌游沉吟道,“可惜没有鱼。”

方雪正不明所以,忽然一阵海潮般的锐啸掠过了堂中,不知从何处来,却震入深心。

“你果然是真正懂刀的人。”许青鱼拍掌微笑,“我师兄也说我没有鱼,所以给我取了个许青鱼的名字。可是,鱼在哪里呢?”

云陌游道:“或在海天之间吧。真正的快,是一种见证。”

许青鱼默然半晌,忽道:“我始终没找到鱼,但师兄还是把木刀刻上了我的名字,传给了我,他还请我吃松江府的四鳃鲈,不过我早忘了味道,当时似也没觉得可口……虽然我和师兄合不来,但他总归算看得起我。”

几人各怀心事,又静默下去。方雪心想若在从前,王山定会笑问“你师兄是谁,很厉害吗?”,此刻他却对许青鱼所言无动于衷,他眼神中似有某种东西永远灰暗了。仿佛那只鹦鹉死后他便丧失了全部的寄托,如这簌玉楼般,再无往昔的热闹生机。

许青鱼收起木刀,叹道:“云兄,我很想看一次你的刀术。”

云陌游道:“我已不能再用刀,今后若得不死,或会转修剑术吧。”

“为何?”

“刀意的极境,我已在岳空山的刀上见过了,也无意自己再修一次,倒不如转而看看剑道一途的风光。”

“既然如此,等你有朝一日修成了剑术,我再来看你出剑。”

“好。”云陌游一笑。

“但你方才所言未必尽实。”许青鱼也笑,“我问你,你既不在意刀术,那你真正在意的,又是什么?”

“我不知道。”云陌游摇了摇头,“所谓农赴时,商趣利,工追术,仕逐势,这些都是欲求使然,虽有水旱、得失、成败、遇否,也尽可听凭命数。可是我自己究竟要何去何从?我时常感到天地茫茫、世事纷纷,不知该如何自处。”

方雪听得动容,感到胸口有一股悲愤亟待喷薄,但又说不清悲在何处、愤些什么,她蓦然懂得了那日云陌游所言“也许我本就是错了”是何意:他并非是说自己犯了过错、做了后悔的事,他是说自己本身就似一个错误。如孤音不谐,难以入谱。

他仿佛是和整个人世伶仃相对的,生于天地间,宛如一错。

方雪道:“云公子,其实……”忽又说不下去,因为她发觉自己可能并不明白。

云陌游轻叹道:“或许是我太奢求了。生年不满百,何必追寻求证?其实得遇则乐、失志则悲,使诸般情感能有所安置,便该知足了吧。”

方雪思忖良久,怅惘难言,心想云陌游这等天纵之才尚且如此失意,那么她自己又当如何?若她终尽一生都寻不到姐姐,却又该怎生是好?

念及此,不禁涩声道:“先父从前说过,难以挽回的事就像凋落的花瓣,可有时怕的是看到了一些希望,真以为是落花飘回了枝头,走近了却发现只是枯枝上冻了几片冰雪……”

云陌游闻言侧头,与她对视着,似要说些什么,猛然咳出大口鲜血,晕了过去。

方雪“啊”的一声,急匆匆伸臂拦护,心底却忍不住闪过刚才云陌游的目光:第一次,他的眼中清晰地映出了她。

只有她。

(十五)

往后的日子,云陌游常常昏迷,有时甚至一整天也难有短促清醒。

方雪等人快马加鞭地赶路,终于来到晋阳城郊。

云陌游仍在昏厥中,方雪记得他曾说要去的是家无名酒馆,离着柳家庄很近,便将马车停在路旁,拦了几个过路的客商打听柳家庄在哪。

客商笑道:“你问的是柳家庄旧址吧?往西二三十里便是。”言毕又和同伴感慨了几句,大意是当年柳庄主风姿俊雅,柳夫人玉颜清眸,可惜先后病逝,庄子也破败了。

方雪道谢转身,心头陡惊:马车边多了个书生,正与许青鱼交谈着,赫然是林摧之。

她走回马车,径直道:“雪谱不在我们手中,阁下还有何指教?”

林摧之温声细气道:“前次分别后,我回报柳堂主,他也没再提雪谱,只是称赞云公子惊才绝艳,很想请去庐山见上一见。”

方雪道:“若他不想去呢?”

“什么?”林摧之眼中满是浮夸讶意,“那自然是活要见人,死要见尸呀。”

许青鱼道:“你这般理所当然,倒有些蛮不讲理了。”

方雪见许青鱼并不袖手旁观,心中微松。

林摧之道:“既然许兄开了口,此事就暂且不提了,在下对许兄的刀术是很好奇的,因而想效法方姑娘,也和许兄打个有趣的赌……”

方雪打断道:“别听他胡言!”

许青鱼却已笑道:“你说来听听。”

“那边有我三名属下,”林摧之转头朝远处招了招手,又回过头,“刀术都是不低的。”

方雪一望:果然有三个黑衣人迈步向这边走来。

许青鱼道:“看他们的步姿,便知接不住我一刀。”

林摧之道:“那是当然,不过即便许兄能杀了他们,恐怕也难让伤口流不出血吧?”

不待许青鱼开口,林摧之又道:“许兄莫听错,我要赌的并非血不落地,而是,杀人不流血。”

许青鱼笑道:“那有何难?我以刀劲将他们心脉震停便是,决不会流一滴血。”

林摧之摇头道:“啊呀,竟能如此吗?我却不信许兄有这等修为。”

许青鱼道:“这法子太过容易,我是不会用的,你且说你输了便如何?”

林摧之大笑:“我若输了,一切悉听尊命,你若输了,我便请你的三个同伴每人接我一刀,你不得插手干涉。只要有人能接我一刀不死,也算我输。”

许青鱼见他说得狂妄,沉心想了想,道:“你输定了。不过人死后血总是会流出来的,不从刀口流出,也会被鸟兽咬出血来、自己烂出血来。要赌总须有个时限。”

林摧之道:“半个时辰内,只要他们人死而血不外流,便算我输了。”

方雪皱眉道:“许青鱼!你便一刀杀死他好了,何须如此啰唆?”

许青鱼笑了:“有趣,那就赌吧。”

说话中三个刀客已走近,林摧之指了指许青鱼:“你们三人围攻他一个,谁杀了他谁就是下任副堂主。”

三人精神大振,一边围向许青鱼,一边拔刀。

而后他们就僵在了拔刀的姿势。

方雪留意到这三人脸上身上都多了一层薄霜,顿时恍然:许青鱼出刀时以寒劲凝结了刀口,血自然就无从流出。凭许青鱼的修为,莫说半个时辰,恐怕再过半日这三具尸体也不会流血。

许青鱼道:“还要等足半个时辰吗?你已输了。”

林摧之古怪一笑:“是你输了。”

话音未落,那三人身上的刀痕渐次崩裂,血流如注。顺着血一起流出的,还有密密麻麻的细微虫豸。

许青鱼脸色骤变:“你给他们下了蛊?”

林摧之道:“不错,这种蛊虫只能存活在温热的血里,血一冷就会破体而出,撑裂刀口。”他暗中跟踪四人多日,处心积虑想出这法子,即便许青鱼不用冰寒刀意凝冻伤口,寒秋里人死血冷得快,蛊虫也耐不住半个时辰。

方雪急声道:“许青鱼,这是姓林的用阴谋诡计诓你,可不算你输!”

林摧之笑吟吟地望着许青鱼。

许青鱼沉默半晌,叹道:“是我输了。”说罢身形微晃,竟自走远了。

“愿赌服输,大丈夫也。”林摧之击掌而赞,环顾方雪、王山以及云陌游所在马车,“那么,哪位先来接我一刀?只要接下不死,仍算我输。”

方雪强定心神,自知修为与林摧之相差太远,正苦思对策,王山已走上前道:“姓林的,来吧。”

“王山,快退回来!”方雪又惊又急,却听王山哈哈笑道:“接你一刀倒没什么,不过你可别用你那尿壶,有种的就使真刀!”

“那你只会死得更快。”

林摧之怒极反笑,走过一具刀客尸身,手里忽多了一把长刀,刀光烈阳般劈落!

王山却似早有准备般踏出一步,双手握住刀柄,挺直身躯将斩马刀平平推出,凝重如托举天地。

双刀对撞,轰鸣远远飘散到旷野中。

两人身姿定住,一时都没有开口。

刀声震耳,方雪猛然间醒悟到自己错了:王山近日里确是低落寡言,但也许并不是因贪生怕死,也许他一直是喜欢自己的,所以看到自己和云公子相熟便不开心。而自己怕是也知晓一丝王山的心意,所以才用“雪”字为那鹦鹉取名,隐隐有让那鹦鹉代替自己陪王山聊天之意,看到王山和秀儿聊得投契时,她心里便莫名轻松,盼他俩能在一起。可是鹦鹉死后,王山是那么伤心。

林摧之哼了一声:“我倒有些低估你小子了。”心想此人修为不深,似是天生体壮力大,否则单凭自己刀劲便已将他震死。

王山道:“林摧之,我已接下这一刀,你输了!”

“是么?”林摧之嘴角露出微笑,“这一刀还没完呢!”话音方落,王山的衣衫骤然崩裂,双足陷入泥土三寸!

方雪浑身一颤,握紧了雪莺刀。

林摧之知道刚才王山只要稍露撤手或弃刀之意,便会被摧枯拉朽般斩杀,但他却仍横刀死死格着自己的刀刃,颔首道:“最多我将你全身骨头都震碎,看你还有没有骨气。”

王山只觉刀身上传来怒潮般的巨力,“喀”的一声,左腿胫骨已断。

他举住刀,侧头看了一眼方雪,又转过头大声道:“姓林的,你他娘的小心了!你只要往回撤上半寸,那可就算第二刀了!”

方雪本欲袭斩林摧之后背,瞥见他左手一直叩在酒壶上,情知把握不大,此际和王山目光一触,明白他的意思是让自己带云陌游先走,一时恍惚迟疑,莫名想起当年她和王山扩建快雪楼时,她曾指着一块大石说:“你先把它搬到一边,等会儿也许屋里用得上。”

听见王山答应了,她便专心砌着墙,不经意回头一看,王山却仍双手搬着那石头站在她身后。她失笑道:“你快先放下,等用时再搬。”

王山说:“不碍事,等会儿哪里要用,我便直接放在那里。”

她说:“让你放下你就放下。”

又是一阵忙碌,她再回头时,见王山竟还把那大石抱在怀里。她看得有些心酸,有些心疼,问他:“你这样……不会累吗?”

“方姐,我还能再撑一会儿呢。”搬着石块的王山笑了,举着刀的王山也笑了。

(十六)

方雪背着云陌游朝那小酒馆的方向狂奔。

她虽不知云陌游为何要去那酒馆,但林摧之很快便会追近,只有赶到那里或许才有一线生机。奔出十里,背上传来一声轻咳,她缓了口气,自顾自道:“你醒了?那很好,王山他、他死了,你不许再死。”

说完便又疾奔起来,三里过去,劈面冲来六个黑衣刀客。她发疯般挥舞雪莺刀,一次次逼退敌人,却也难以夺路而逃。

她渐感精疲力竭,喘息道:“还差最后十里,可惜走不到了,云陌游,我有一句话问你——”

忽听云陌游微弱道:“斩我……一刀……”

方雪将他从背上放落,苦笑道:“你想求死?”

云陌游勉力提声:“不……我刀意散了,须借你的……”

方雪似懂非懂,但生死关头也只好一试。她凝神出刀,斩向云陌游手臂,锋刃刚划开一分肌肤,骤觉手里一空,雪莺刀已到了云陌游手中,而后她听见白衣在秋风里猎猎作响,一根枯枝破开云陌游衣襟飞出,噼啪一声,嵌入郊野间一棵树的树干。

一模一样的刀痕在六名刀客的咽喉同时浮现,渐深渐红。

雪莺刀坠地,云陌游顷刻昏迷过去。方雪拾起刀,见云陌游衣襟敞开,胸口处那道自内而外的刀痕竟已消失。

她想起许青鱼说过,刀痕破体后云陌游便要死去,心头一阵惶急,背起云陌游继续寻那酒馆而去。

跑出不知几里,忽闻远处有人喊道:“方姑娘、方姑娘!”依稀是许青鱼的嗓音。

方雪无心细思,索性不加理会,背着云陌游奔远了。

许青鱼赌输后远远走出,半晌过去,终觉不妥,又返回原地,马车旁却已只余拄刀半跪的王山尸身,林摧之和方雪都不知去向。

他沿路向西找寻,瞥见不远处一棵树的树干上嵌着一根梨枝,整个人如遭雷击,走近了拔下那枯枝,怔怔站定。

少时,有两个天霜堂刀客经过,打量许青鱼的背影,叫道:“喂,有没有见过一个背负白衣人的姑娘?”

许青鱼手拈木刀朝西随意一指。两刀客点点头加快了步伐,没走出多远,忽觉一片柔风淌过,吹得浑身舒泰,步履不由自主变慢,随即坍成一堆碎肢。

“我看见了。”许青鱼凝望着树干上被那根梨枝打出的白痕,那痕迹微微蜿蜒,宛如分隔鸿蒙的第一道光。

“我看到了鱼。”

(十七)

方雪踏上一处低矮的草坡,望见坡上有两间茅屋,屋檐下悬了酒旗,心知到了。

那小酒馆被篱笆粗粗围了个小院,比她的快雪楼还要寒酸,冷清清实不像会有人来此吃喝。

方雪走近了,见篱笆里有一株落尽了花叶的树、几张散落的石桌石凳,还有个三十来岁的男子手提酒葫芦,背靠着枯树不时灌一口酒,长发胡乱束着。

那人瞧见昏迷的云陌游,神色微变,示意方雪将云陌游放坐在石凳上,扣住他脉门一瞬,轻叹:“姑娘,你也坐下歇歇吧。”

方雪问:“你是这酒馆的主人吗?”

那人点了点头,道:“有人追杀你们?”方雪顺着那人目光看去:草坡上竟有三个黑衣刀客朝篱笆冲来——三人身后数十丈处,林摧之正不疾不徐地走着。

方雪道:“他们是要擒杀云公子。”

那人又喝了一大口酒,沉吟不语。

方雪醒觉,忙道:“云公子他受不得酒气的。”

“不妨,我已经喝光了。”那人一笑,随手丢了空葫芦,与此同时,奔在最前的那名刀客刚迈进篱笆一步,听见葫芦落地声响,突兀栽倒不动了。

方雪感到鼻翼间萦绕起一丝清幽隐约的香。

远处,林摧之正要踏上草坡,忽又停步伫立。

另两个刀客相顾惊疑,犹豫间那人已闪出篱笆,站在了他俩身前。

林摧之似乎嗅到了什么,猛然将手按在酒壶上。

两刀客左右歪倒,空显出那人身形。林摧之与那人目光遥遥相触,全身一紧,腰畔酒壶“啪”地炸裂,水珠四下乱跳。

林摧之倒退三步,深深一揖,转过身快步远去。

那人走回小院,又伸手搭住云陌游脉门,良久才道:“我须入山采药。”想了想又道,“山中往返耗时太久,他情势又危急,我背着他一同进山。”

方雪“嗯”了一声。

那人继续道:“你且在此休息。刚刚那个携酒壶的人神魂受惊,一两日里不敢再来。是了,屋里还有个人,你或许认识。”说完背起云陌游走出了篱笆。

方雪问道:“你、你究竟是谁?”

“岳空山。”那人的身影很快没入了山野秋光。

方雪心头震惊,久久才沉静下来。走进茅屋,里间有个女子正低头坐着,竟是秀儿。

两人相见,都觉惊喜。

秀儿道:“方姐姐,你还记得我说过我第一次见你就觉眼熟吗?你们走后,我想了好久,终于想起曾在蕲州见过一位姓薛的姐姐,容貌和你很像。我赶去蕲州,没找到她,但打听出她名叫薛方晴,我想她名字里也有方,或许真是你的姐姐……”

方雪握住她的手道:“多谢你如此记挂我的事。”

秀儿道:“方姐姐,我想尽早告诉你,可又找不到你,记起你说过要去晋阳柳家庄附近的一家酒馆,我就想那么我也去那里,便能找到你了……”

方雪听她为此孤身跋涉几千里,定然吃苦不少,感动道:“秀儿,辛苦你了。”

接着聊了一会儿,秀儿轻声问:“王山他还没到吗?”

方雪道:“王山他……他另有要事,先回快雪楼了。”

两人交谈许久,其间还真有个酒客前来,问岳掌柜在不在,方雪回答说:“他进山采药去了。”

“唉,我还以为他又去扫墓了。”那酒客说完便走了。

而后方雪独自走到院里,坐在石凳上看着那棵枯树。

约摸过了一炷香时分,忽听有人道:“方姑娘,你没事吧?”却是许青鱼来到。

方雪冷冷道:“你来作什么?”说完便几乎忍不住要痛骂许青鱼,若不是他非要打那个见鬼的赌,若他径直杀了林摧之,王山便能不死。

她见许青鱼脸上似有歉色,转念一想:自己本也无权强要许青鱼杀谁,当时他是有意相助的,只是中了林摧之的奸计,终归还是自己武功不济,打不过林摧之,怨不得旁人。想到这里,又叹道:“你来这里做什么?”

许青鱼道:“我来看看你们。云兄呢?”

屋里的秀儿听到人语响动,走出门来,微笑道:“许先生,你也到啦。”

许青鱼一怔,打量着秀儿,颔首道:“嗯,你怀上身孕了?”

方雪愣了愣,这才留意到秀儿小腹确似微微凸起。

秀儿脸上一红,神情凄楚地低下了头。

蓦然间,方雪心中隐隐不安,回忆片刻,似明白了什么,冲许青鱼摇了摇头。

许青鱼轻叹:“我曾放过她一次。”

方雪颤声急道:“她也是不得已,她是被强占的,她是个可怜人,她也没——”

许青鱼道:“你知道,我发过誓。”

秀儿听得迷惑,问:“方姐姐,你们在说什么呀?”

方雪猛然回头,喊道:“快跑啊!”

秀儿被方雪的喊声惊吓,不自禁地朝屋里奔去。

然而她刚转过身,步子便凝住了。许青鱼站在篱笆外,似未动过。

下一瞬,秀儿的整个身躯从中裂成了两片,鲜血淋洒了一地。

方雪全身一炸,拔刀冲向许青鱼。

许青鱼掉头离去,看似走得不快,但方雪始终追不近他。

两人一前一后,短时便行出很远,许青鱼忽然顿步叹道:“别追了。”

方雪嘶声道:“我杀了你!”握紧刀一跃斩向许青鱼后背,半空里只觉周身多处穴道一麻,摔进草丛动弹不得。抬眼一望,许青鱼的身形已远得模糊了。

她魂魄离体般侧躺了半晌,听到身边野草发出细响,却是雨珠稀疏打落。许青鱼点穴时运劲极浅,她想象着一瓣落花在经络里游移,很快冲开穴道,在风雨中乱走着。

她心想与许青鱼即便算不得朋友,但相处多日,总归算熟,甚至还有一点亲切,密林遭遇林摧之那次还是他帮忙收拾了七个刀客,却不料如今成了这般情状。

不知不觉走出二三十里,竟到了王山身死之处。她将王山的尸身葬了,又走回岳空山的酒馆,殓葬了秀儿。

雨到黄昏才停。雨停后很久,岳空山才回到酒馆。

他将云陌游放置在床榻上,见方雪衣衫湿透、神情异样,便问了一句,方雪却只是茫然摇头。

岳空山也不再追询,转而请方雪讲了云陌游的受伤情形,听后道:“若不熬至油尽灯枯,他身上的刀意是散不尽的,刀劲随梨枝破体而出,也未尝不是好事。”

方雪心绪微扬,问:“那么云公子是有救了?”

岳空山道:“我已给他用过药,也渡了内息稳住他心脉。不过他一直在昏迷中,且看明晨能否醒来吧。”

深夜,方雪坐在石凳上回想往事,直到星月的凉意沁满身心,如沐冰雪。

她在这种熟悉的凉意中沉睡过去。

(十八)

翌日清晨,方雪步出篱笆,见遍地秋草都凝上了一层霜,放眼四野星星点点的白。

她忽然觉得,就这么迅速老去也无妨,若像秋霜般一夜白头该是多好。

良久,身后响起木门吱呀声。

方雪轻声道:“云公子仍没醒么?”

岳空山道:“人力有时尽,天数不可逃。”

方雪蓦然回身,神色激动地欲言又止。她觉得不该如此,若真如此,仿佛世上的一切就全都不对了,但她又不知该如何说。

岳空山问道:“他有没有对你说过什么?”

方雪一怔,片刻后才明白过来:“他说他已半年没喝酒了,等到了……这时,便给他斟一杯酒。”

岳空山良久默然,忽而笑了:“一杯怕是不够。”

他回屋找出一只酒樽,擦拭后倒满了酒,又道:“至少比杯子大些。”端着酒樽来到床榻边,未及再开口,忽听云陌游轻咳一声,脸色微红,竟似被酒气激得清醒过来。

方雪又惊又喜,见云陌游目光晦暗地看向门外。岳空山点了点头,示意她扶着云陌游来到院中坐下。

云陌游指了指方雪,又指向岳空山,说出“雪谱”二字。

岳空山从方雪手中接过那页雪谱的总诀,沉吟道:“你是想要我教她?”

云陌游微微颔首。

方雪心中一酸,涩声道:“何必急在此时?你先说,如何才能救你?”

云陌游却只是看着岳空山道:“多谢了。”

岳空山扫了几眼雪谱,把酒樽交给方雪,道:“借刀一用,留神看仔细。”

方雪不由自主地将雪莺刀递给岳空山,目光随他转到院中枯树边。

她看见岳空山一刀空挥,莫名悲从中来。

“把酒长亭说,看渊明、风流酷似,卧龙诸葛。何处飞来林间鹊,蹙踏松梢微雪……”

岳空山在树下舞起刀来,纵声长吟,嗓音清萧。

起初方雪眼中、耳中满是刀光与清吟,霎时间那页雪谱上的字迹飞入心头,恍惚看到无数纷扬坠落的花瓣。

她眨了眨眼,花瓣也消散不见,眼前只剩寥寥长风中一个面容模糊的白衣人——

她看着他从竹林深处听琴归来,落花撒满了襟袍;她看着他在春山碧潭边等候远客,潭水如古镜映出他的魂骨;她看着他在松间江上斟满清酒,与樵夫渔子歌吟唱和;她看着他推开屋门笑望一只黄莺,屋檐上覆满花叶,疏雨零星流过;她看着他以清辉作烛台徘徊于长夜,明月将迷途人的青丝照成白发;她看着他最后故旧凋零,独立寒庭,赏花般注视着大雪静静飘落。

她看着那白衣人的眉目与云陌游渐渐重叠,感到一缕星光贯入了神思,雪谱的刀意在心中纤毫毕现。

“……要破帽多添华发,剩水残山无态度,被疏梅料理成风月。两三雁,也萧瑟。”

岳空山一笑收刀,淡淡道:“纸上刀意,大约便是如此了,下阙词句就不念了吧?”

“不念也罢。”云陌游轻叹着,站了起来,“总归是吹裂长夜笛,费尽人间铁,天荒地老无人识。”

方雪听出云陌游语声中似已无倦意,心弦一颤,手中顿空,侧头见云陌游持着酒樽踉跄走出几步,在枯树边低头伫立。

当是时,天边垂下一缕朝霞,映红满树枯枝,望去宛如落英重返。

方雪也走到树下,见云陌游正凝视那酒樽,微觉疑惑,靠近端详一阵,忽然省悟——

云陌游是在看云霞投入酒水的影子。

他的目光宁柔深挚,如在思念着什么,仿佛樽中云影才是故乡。随着他久久凝视,一抹奇彩在他眸中渐渐亮起。

“刀意已去,剑境已成,天地流云,各得其所。”岳空山的话音如天机灵籁般从两人身后响起,似将秋风也震得微微发亮。

(十九)

隔日清晨,方雪在酒馆外的草坡漫步,静心体悟着刀术。

“如今云陌游弃刀从剑,我也退隐多年,你得了雪谱的刀意,不出几年便可成为江湖第一刀客。”岳空山来到草坡,告诉她云陌游已离去。

方雪谢过岳空山,对云陌游的不告而别却并不惊讶。她知道他会回来,因为他还有答应她的事没做。她在这小酒馆住了十日。

第十一日,云陌游返回,带她去找寻薛方晴。

再入江湖,周玉安的真面目已被公之于众,薛方晴等四人不再是“四大凶徒”,成了人们口中的英雄侠士。方雪不知这些是否和云陌游有关,也没有多问,只是跟随着云陌游,在入冬后来到荒莽的昆仑山。

与云陌游长路同行,方雪感到安心宁静。但她一路上渐渐开始躲避云陌游的目光,不敢再与他对视。她有时觉得,心中的某一个自己早已嫁给了苏放,更多时候会想,强要靠近一个不同世间的人实在太过吃力,正因如此,才害得王山和秀儿死去。

但有时她也会忍不住想,自己并没有做错什么。她始终不懂云陌游所求究竟为何,她也听了些岳空山的轶闻,知道他算是求而不得,而她自己,或许是不知该不该去求吧。

所谓心愿,可能本就是停留在难以抵达的地方。

终南派的剑客们先前追杀薛方晴四人最为热切,而今却最是后悔,便也随云陌游、方雪在各山之间顶风冒雪地搜寻。

众人经过某处雪峰,见雪地上裸露出一片黑岩,岩上搁着一根枯瘦的梨枝。

云陌游留意到枝梢所指方向,率先向西走去,在一株野梅树旁看到了许青鱼。

方雪蹙眉道:“许青鱼,你是在找我们,还是一直跟着我们?”

“那也没什么区别。”许青鱼平淡作答,又看向云陌游,“云兄,你曾答应过,等修成了剑术,便给我看你出剑。”

云陌游轻叹:“何必要看?”

许青鱼笑了:“如此趣事,非看不可。”

云陌游默然不语。

方雪忽道:“云公子,我请你做的第三件事,便是杀了许青鱼,为秀儿报仇。”

云陌游回头意味深长地看了她一眼,似是说你真的想杀了他吗,又似在说这真是你想要我做的事吗,不出三年,你自己也可做到的。

方雪正色道:“有劳云公子了。”深心里却似另有个声音低低苦笑:我真正想要你做的事,你是不肯做的。

云陌游静静走到梅树下,摘下一瓣梅花。

“有趣,请吧。”许青鱼微笑着,将木刀当胸平举。

“许兄请。”云陌游斜斜伸出右掌,指间拈着那片花瓣。

下一瞬,梅树边忽然凭空生出大风,卷飞了积雪。方雪隐约看到云陌游扬了扬手,如将落花掷入云间一般。

周围一阵模糊,漫天雪沫中依稀有一道光华闪过,不似从地上刺出,仿佛是天上飞落的——终南剑客们相顾震惊。

雪雾消散,露出梅树边一青一白两道人影。

“不在山中在云中,世上竟有这般剑意。”许青鱼看着木刀成灰、滑落指缝,“不虚一睹。”

“承让了。”云陌游道。

话音未落,满树梅花倏然凋落,未及坠地,便散碎成千万泛着微光的白点,顷刻不见。众人无端觉得,这些碎花都飞入了云霄。

许青鱼道:“我师兄名叫陆青渊,是天下第一剑客,我死之后,他会去找你。”

“静候。”云陌游颔首。

许青鱼朝山下走去,经过方雪时目光一暗:“方姑娘,我没有办法呀。”

“我也没有办法。”方雪轻声道。

“这分明是从云端飘下的剑光,是云中一刺呀……”终南剑客们的赞叹声半晌才平息。

方雪静立在云陌游背后,数着细雪一片片落上他肩头,心中仿似一岁岁地老去。

忽然,她听到了隐约的脚步声,转过身,见有个女子手持一根枝条走来。随着那女子的面容渐近渐清晰,她唇齿轻颤,不由自主地一步步迎去。

那根枯枝上沾了些细冰碎雪,映晃出的白光刺得她眼中一热,竟落下泪来。

它们也是花瓣,它们只是像冰一样凝结。

(二十)

许青鱼下了雪峰,漫无目的地走着。

几日过去,忽觉天地虽大,竟不知何处可去。再去见师兄一面吗?无非仍是话不投机,各自参悟刀剑。

他记起自己杀光马府满门那夜,他在血泊中走来走去,也是不知该往何处落脚。其实他早就探到了马员外的行踪,但迟迟没有上门寻仇。因为那是他为数不多的非做不可的事了。

他心想既已看到了鱼,许青鱼这名字是不必再用了,那木刀也毁去了。又想这两样东西似也没给他带来什么欢愉。回顾过往,倒是在快雪楼里喝的那碗汤让他觉出了一丝暖意。

于是他索性朝着嘉兴方向行去。连走了两个月,一路上撞见饭食便随手拿来吃,大半时日仍是饿着。

穿过芦镇上山,进了快雪楼的茅屋,他想生火煮汤,很快又放弃了。其实那次密林里他打赌赢了,方雪问他想要她做什么,他是想请她再煮一碗青菜笋丝豆腐汤来喝的,最终却没说出口。

“此生么,算是无趣得很了。”

他说出最后一句话,在冷炉边坐定。一瓣枯萎的梅花从他心口飞出,还残余着昆仑的雪意。

屋里腾起灰尘,恍如云气缭绕。

(尾声)

方雪在昆仑山与云陌游分别,带着姐姐南归。

一路上姐妹相知渐厚,徐徐游赏风光,到苏州时已是翌年三月。

方雪在苏州买下一处僻静宅院,将姐姐安置妥当后,径自在城中走逛,想着林摧之还没死、苏放的仇也没了结,越走越缓,直至停步出神。良久才被孩童的嬉闹声惊醒。

她转头一看,不远处有几个十一二岁的孩童正在斗蟋蟀。

有个胖男孩拍掌道:“姓杨的,你输了。”

那姓杨的男孩大声道:“你们轮流斗我一家,不公平!我不服。”

胖男孩怒道:“我让你不服!”和其他几个孩童将他推倒、踢打了几下,笑嘻嘻跑远了。

方雪快步走近,拉起那个姓杨的男孩:“小兄弟,你没事吧?”

那男孩道:“我没事。他们把我的蟋蟀踩死了,我明早再捉一只更厉害的。”顿了顿,又道,“姐姐,我刚才就见你站在街边一动不动,眉头拧着,你是遇到难事了吗?”

方雪见这孩童满身泥垢、刚被人欺负,却还来关心自己,心里一暖,叹道:“姐姐要去打天霜堂的坏人呢。”

“那要我帮你吗?”那男孩似懂非懂,语气却很认真。

方雪不禁莞尔:“多谢你,不过还是等你长大了再说吧。”冲他挥手作别,继续一个人走着。

走完半座苏州城,心中不禁自嘲:你知苏州是他故乡,莫非是期望能在城里碰见他么?

如今快雪楼只剩她自己了。但她打算重振快雪楼,与天霜堂斗到底:虽是一缕孤音,既生在天地间,也总该让世上听到些声响。

当夜,方雪梦见自己走在空无中,目光无处可落。她盼着远处能飘过一片花瓣,哪怕落在永远都无法抵达的地方,至少可以一直望着它。

她在梦里想:若真有这样一瓣落花,那该是上苍最好的馈赠了吧。

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